Parc d'attractions Fort George

Lundi 8 mai 2017 par Victoria Martens

Rivière Harlem et Fort George, New York. Californie. 1905. Musée de la ville de New York.

Il y a plus d'un siècle, à la pointe nord de Manhattan à Fort George, au même endroit où le général Washington a combattu les Britanniques, il y avait un fantastique parc d'attractions avec des montagnes russes, de grandes roues, une patinoire, ainsi que des diseurs de bonne aventure, de la musique halls, casinos et hôtels. le Parc d'attractions Fort George était situé dans ce qui est maintenant Highbridge Park, sur Amsterdam Avenue entre les 190e et 192e rues.

Julius T. Auger. Fort George, Amsterdam Avenue à 190th Street. Californie. 1898. Musée de la ville de New York.

En 1895, le parc a été construit à la fin de la Chariot Third Avenue afin d'attirer les résidents de Manhattan vers le quartier au bord de la rivière pour les loisirs d'été. À cette époque, les entreprises de tramway étaient populaires pour développer des «parcs de tramway», un précurseur des parcs d'attractions, à la fin de leurs lignes afin de donner aux gens une raison d'utiliser leurs services le week-end. D'autres exemples de cela incluent Luna Park et Parc Steeplechase à Coney Island, Brooklyn.

Seidman Photo Studio. Fort George Amusement House, Amsterdam Avenue et 190th Street. 1908. Musée de la ville de New York.

En 1905, Joseph Schenck et son frère Nicholas, qui ont immigré de Russie et se sont installés à New York en 1893, ont visité le petit parc d'alors et ont réalisé l'incroyable opportunité de développement. Ils ont ouvert un salon appelé "The Old Barrel" et se sont associés à Marcus Loew, un homme d'affaires prospère qui possédait des salles de jeux et des théâtres. Loew a ensuite formé Théâtres de Loew et la Metro-Goldwyn-Mayer studio de cinéma.

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Carte postale, New York City, Fort George. Californie. 1905. Musée de la ville de New York.

En 1906, les frères Schenck ont ​​construit un nouvel ajout au parc d'attractions Fort George connu sous le nom de Paradise Park, qui avait un droit d'entrée de 10 cents à l'époque.

Fort George, Speedway House. Amsterdam Avenue et 190th Street. 1880. Musée de la ville de New York.

Alors que le parc prospérait et était une destination populaire pendant des années, en 1910, les résidents locaux ont commencé à demander sa fermeture. Les avantages initiaux pour l'économie locale ont commencé à s'estomper et le quartier est devenu en proie à l'ivresse publique, au bruit, à la criminalité et aux tensions raciales. Les résidents locaux ont commencé à unifier et à faire pression sur les autorités pour qu'elles condamnent le parc et les salons environnants pour violations du code de prévention des incendies et risques pour la sécurité.

Parc d'attractions de Fort George. Musée de la ville de New York.

En décembre 1911, un pyromane a mis le feu à Paradise Park, mais les dommages ont été réparés et il a rouvert en 1912. Cependant, le 9 juin 1913, un autre incendie suspect a fait rage dans le parc, causant plus de 100,000 42 $ de dommages. L'incendie était si énorme que certains rapports ont affirmé que les flammes pouvaient être vues aussi loin au sud que la XNUMXe rue.

Fort George. Californie. 1900. Musée de la ville de New York.

Après l'incendie dévastateur, des groupes communautaires tels que la Public Recreation Commission et la Parks and Playground Association ont déménagé pour récupérer la zone et placer le terrain sous la juridiction de la ville. La militante Lillian Wald a mené la charge en tant que présidente par intérim de la Parks and Playground Association. La propriété où se trouvait autrefois le parc d'attractions de Fort George a finalement été condamnée et le ministère des Parcs l'a officiellement acquise et incorporée à Highbridge Park. Visitez le en ligne Portail des collections pour explorer plus d'images de New York City parcs d'attractions.

Fort George et Harlem River. Californie. 1900. Musée de la ville de New York.

Par Victoria Martens, photographe principale

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