L'extraordinaire «Mère» Mandelbaum

Mercredi 2 mai 2018 par Susan Johnson

"Mother Mandelbaum" de Sins of New York: Tel qu'exposé par la Police Gazette d'Edward Van Every

En l'honneur de la fête des mères, le Musée de la ville de New York vous raconte l'histoire d'une mère différente, mais très new-yorkaise - La «Mère des escrocs» originale de New York, Fredericka «Marm» Mandelbaum. Ce New-Yorkais d'origine allemande a régné comme la clôture la plus réussie et la plus connue (acheteur et vendeur de biens volés) de New York pendant plus de 30 ans à la fin du 19th siècle. Elle était tellement associée aux enfers de la ville que même sa mort aurait été frauduleuse et, selon certaines informations, des poches avaient été cueillies lors de ses funérailles. Vous pouvez «rencontrer» une version virtuelle de Marm Mandelbaum dans le Ville portuaire galerie de New York à son noyau, l'exposition primée du Musée consacrée à l'histoire de New York de 1609-2012.

Elle était presque toujours mentionnée dans la presse new-yorkaise comme «Mère» Mandelbaum, moulée comme une sorte de figure maternelle dans le vaste monde souterrain de la confiance des hommes et des femmes, des voleurs à la tire, des voleurs à l'étalage, des cambrioleurs, et ce qui était à l'époque appelé «sneak» voleurs »(qui entraient par une porte ou une fenêtre déverrouillée et s'échappaient, sans être détectés, avec les objets de valeur d'une famille) opérant dans et autour de son magasin de marchandises sèches au coin des rues Clinton et Rivington dans le Lower East Side de Manhattan.

Vitrine et maison de Mère Mandelbaum.

Le réseau de criminels centré autour de Mandelbaum semble avoir été un microcosme du Lower East Side polyglotte de la fin du 19th siècle. À l'époque, environ 40% de la population de New York était née à l'étranger et le Lower East Side était l'endroit le plus densément peuplé de la planète. Les rues regorgent d'immigrants allemands, irlandais, italiens et juifs ainsi que des Yankees et des Afro-Américains.

Selon l'inspecteur de police Thomas Byrnes dans son remarquable livre de 1886 Criminels professionnels d'Amérique, Les «associés connus» de Mandelbaum comprenaient le «cambrioleur» Michael Kurtz (décrit comme «Un juif né aux États-Unis»), le «pickpocket» Abraham Greenthall (le «juif né en Pologne»), le «pickpocket, le sneak et le voleur à l'étalage». »Mary Hollbrook (« née en Irlande »), et« Pickpocket and Blackmailer »Sophie Levy (ou Lyon), une jeune femme souvent appelée la protégée spéciale de Mandelbaum (et qui figurera dans l'exposition d'été 2018 du Musée Femmes rebelles: défier le victorianisme.

Michael Kurtz, Mary Hollbrook et Abraham Greenthal

Nous savons à quoi ressemblaient ces personnes à partir de ce qu'on appelait alors la «Galerie des Rogues». La police de la ville a utilisé le moyen de photographie relativement nouveau pour capturer des images de personnes arrêtées afin d'aider à des identifications ultérieures, créant ainsi une forme précoce de un cliché. Beaucoup de ces photographies se sont retrouvées dans le livre de Byrnes, qui contient des biographies détaillées et des photographies de 204 «criminels professionnels».

Rogue's Gallery, 1890, photographie de Jacob A. Riis (Musée de la ville de New York, 90.13.92)

Mandelbaum avait la réputation d'être extrêmement fidèle à ce groupe hétéroclite. Nul autre que le chef de la police de la ville, George W. Walling, a écrit dans ses mémoires: «Elle a acquis une réputation de femme d'affaires dont l'honnêteté en matière pénale était absolue», tandis que sa nécrologie dans Le New York Times a noté, «son succès était en grande partie dû à son amitié et à sa loyauté envers les voleurs avec lesquels elle faisait affaire. Elle n'a jamais trahi ses clients, et quand ils ont eu des ennuis, elle a obtenu une caution pour eux et s'est liée d'amitié avec elle dans la mesure de son pouvoir. Brooklyn Daily Eagle l'a appelée (peut-être avec une pointe d'ironie) "la plus respectable et la plus philanthropique receveuse de biens volés de New York".

Vue d'un dîner organisé par «Mère» Mandelbaum.

Pendant au moins 30 ans, Mandelbaum a géré son entreprise en toute impunité et était bien connue à New York et au-delà. À titre d'exemple, Walling a noté que «les ramifications de son réseau commercial étaient si répandues, son ingéniosité en tant qu'assistante de criminels approchant si près du génie que si un vol de soie se produisait à Saint-Louis et que les criminels étaient connus comme« appartenant à Marm Baum, «elle a toujours eu le premier choix du« butin ».»

Sophie Lyons et George W. Walling

Une grande partie de ce que nous savons de Mandelbaum vient de Walling's 1887 Souvenirs d'un chef de police de New York et des mémoires de 1913 de Sophie Lyons, son protégé spécial, intitulé Pourquoi le crime ne paie pas. Dans un chapitre consacré à «l'extraordinaire« Mère »Mandelbaum, reine des voleurs», Lyon écrit: «Hélas, je la connaissais bien! Trop bien! »Le livre offre un compte rendu détaillé des mécanismes des opérations de Mandelbaum, y compris un schéma de sa fausse cheminée avec un monte-charge caché qui pourrait être rempli de biens volés si un policier ou un voleur s'approchait de la chambre intérieure de sa boutique.

Schéma de la fausse cheminée de Mandelbaum.

Enfin, en 1884, le nouveau procureur de district de New York, Peter B. Olney (qui Le New York Times décrit, avec une certaine ironie, comme «une personne excentrique qui veut honnêtement faire son devoir et appliquer les lois») en avait apparemment assez. Au lieu de se tourner vers la police de la ville (qui, selon plusieurs sources, Mandelbaum soudoyait depuis des décennies - Walling lui-même a noté qu'elle "savait où les roues de la justice pouvaient être bloquées"), il a engagé les premiers enquêteurs privés du pays, dirigés par Robert A. Pinkerton, pour mettre en place une opération de piqûre.

L'homme de Pinkerton, Gustav Frank, travaillant sous le pseudonyme de Stein, a profité de la générosité de Mandelbaum envers les voleurs, en particulier ceux de son propre milieu juif allemand, et s'est insinué dans son entourage, finissant par lui acheter des soies «marquées». Son arrestation en juillet de la même année et l'affaire qui a suivi ont été largement couvertes par les principaux journaux de New York, apparemment fascinés par le fait qu'une personnalité criminelle si connue, qui avait si longtemps échappé aux autorités, soit finalement traduite en justice. L'utilisation par le procureur de district des détectives de Pinkerton a également intéressé la presse et déclenché une querelle entre le bureau du procureur et l'inspecteur de police de la ville.

Illustration de «Mère Mandelbaum piégée» | Caricature satirique du magazine d'humour Puck

Au moment de son arrestation, elle avait déjà les avocats tout aussi infâmes William F. Howe et Abraham Hummel en mandat pour une somme rapportée de 5,000 XNUMX $ par an. Sautant à sa défense, Howe et Hummel ont fait de leur mieux pour plaider en faveur de son innocence et pour discréditer le détective Pinkerton Gustav Frank, qui, selon eux, pourrait bien être un criminel lui-même, venant comme lui du monde trouble des détectives privés.

William Howe et Abraham Hummel

La caution a été fixée au montant alors extraordinaire de 10,000 XNUMX $ - 2,000 500 $ pour chacune des cinq accusations portées contre Mandelbaum. Un de ses avocats (probablement Howe) a soutenu devant le tribunal que la caution d'un accusé bien connu inculpé de meurtre n'était que de 4 $. Néanmoins, la somme a été versée, ce qui a permis à Mandelbaum de combattre ses charges en dehors de la prison. Malgré la surveillance XNUMXh / XNUMX de sa maison et de sa boutique par un groupe de détectives de Pinkerton à peine déguisé, le matin du XNUMX décembre, alors que Howe attendait son client au tribunal, elle n'a tout simplement pas comparu.

Comme décrit avec le faste narratif par le Horaires: «Le procureur Olney était assis, imposant sévèrement… M. Howe était serein et gracieusement pesant… Les messieurs bien habillés du public plièrent leurs papiers… dirigèrent leur regard vers les différentes portes de la pièce dans l'attente affectueuse de Mme Fredericka Mandelbaum traquant la pièce de la manière qui est particulière la sienne… «Frederika Mandelbaum!»… Les mots semblaient flotter sur la tête des marchands et se perdre. Il n'y avait pas de réponse. Un silence de mort régnait… Puis un petit bruit de déception retentit dans la cour, et l'avocat Howe se leva. «Les accusés ne sont pas ici, votre Honneur.»

Le lendemain, la presse new-yorkaise avait localisé Mandelbaum au Canada. Puisqu'il n'y avait pas de lois d'extradition entre le Canada et les États-Unis, elle a pu vivre ses dernières années dans une paix relative et tranquille, malgré un désir sincère pour New York (elle a dit une fois à un journaliste: «Je suis désolée d'avoir jamais quitté New-York, j'aurais dû affronter la musique »).

Mandelbaum décrit comme «Canada» le 17 juin 1885, numéro de Puck.

La mort de Mandelbaum en 1894 a fait la une des journaux (certains affirmant qu'elle n'était pas du tout morte et que son cercueil était rempli de pierres, tandis que d'autres articles notaient que plusieurs poches avaient été cueillies au cimetière) et ravivé la fascination pour la femme qui s'appelait toujours «Mère» Mandelbaum.

Nous ne pouvons que deviner pourquoi le surnom de «mère» collait si solidement au nom et au personnage de Mandelbaum. Les New-Yorkais du XIXe siècle avaient une image idéalisée de la «maternité» qui était promue par des publicités et des lithographies populaires. Il est possible que la presse ait trouvé une plaisanterie dans l'idée qu'une femme décrivait si souvent, avec ce que nous considérons maintenant comme un simple antisémitisme, comme «une juive allemande avec de grands traits grossiers, d'apparence presque masculine, des yeux noirs agités, et un teint sombre et fleuri », serait appelé« Mère ».

Affection maternelle, estampe de N. Currier, 1846 | Mother's Joy, impression de N. Currier, 1846

Il se peut également que sa relation, semble-t-il, étroite avec les criminels avec lesquels elle travaillait leur ait été attachante et elle. En effet, le Brooklyn Daily Eagle a pris la métaphore et a couru avec elle dans un rapport au moment de son arrestation, déclarant: «La doublure argentée du nuage qui éclipse Mère Mandelbaum se trouve dans la protection et l'assistance qu'elle était toujours prête à offrir aux voleurs qui faisaient affaire avec elle… .Beaucoup de ses descendants doivent maintenant se plaindre de son arrestation et de la fermeture de son établissement et gargouiller le cher nom de «Mère» avec un pathétique non affecté. Elle a été grossièrement privée de ses enfants et de nombreux voleurs de marchandises sèches à New York se sentent désormais orphelins dans le monde. »

Ou, cela aurait pu être simplement que Mandelbaum était, en fait, une mère de quatre enfants (deux garçons et deux filles) et apparemment dévouée à cela. Personne d'autre que Walling n'a admis: «En tant que femme et mère, on parle d'elle avec respect.» Son fils Julius (qui, écrit Walling, «s'est accroché à elle comme alter ego") A joué un grand rôle dans son entreprise et a été arrêtée à ses côtés en 1884, et l'une de ses filles était mariée à un détective ou à un politicien (cela a été rapporté différemment dans la presse) et était, selon Walling," profondément intéressé ". dans l'ombre des transactions «commerciales» de sa mère. »

Mais il y a eu un incident, en particulier, dont la dénonciation a peut-être fait la chérir le public ainsi que ses voleurs. Dans l'article de 1885 Le New York Times titrait «Mme Visite de Mandelbaum », rapportant que la plus jeune fille de Mandelbaum, Annie, était décédée de façon inattendue alors qu'elle visitait la ville du Canada. La journaliste raconte que «l'idée d'avoir son enfant préféré enterré sans jeter un dernier coup d'œil à son visage a touché un accord tendre au cœur de la criminelle endurcie, et pour satisfaire leur souhait, elle a pris le risque de tomber entre les mains de la police. et en passant ses jours restants en prison. "L'histoire continue chroniquement les mesures extraordinaires que Mandelbaum a prises pour retourner dans la ville sans être détectées, mais aussi la misère de la mère à la mort de son enfant en notant", elle a versé un baiser après un baiser sur les joues de la jeune fille morte et ses cris pitoyables ont fait pleurer les yeux des personnes qui ont assisté à la scène. »

Aujourd'hui, l'histoire de Mère Mandelbaum, rapportée dans la presse et dans les livres de Walling and Lyons, nous donne un aperçu du monde criminel de la ville de New York à la fin du XIXe siècle. Sa protégée Sophie Lyons a insisté sur le fait que l'histoire de la «reine des voleurs sans couronne», a montré que «LE CRIME NE PAYE PAS». Malgré cela, Mandelbaum elle-même émerge comme une sorte d'anti-héros populaire, gagnant l'admiration à contrecœur d'elle ennemis. Même si elle n'a pas comparu à sa dernière date d'audience, le procureur a admis: «Je le soupçonnais… la vieille fille… était terriblement arrogante. Elle était dans le métier depuis si longtemps qu'elle pensait positivement qu'il était inapproprié pour nous de l'arrêter. »Et ses avocats, attribuant sa fuite à une« manie impulsive », ne« considéraient la malheureuse victime… avec aucune peine, car ils rit joyeusement et lui fit un clin d'œil sympathique. »

Nous espérons que vous viendrez visiter New York à son noyau et "rencontrer" la "Mère extraordinaire" Mandelbaum. "Peut-être que vous pouvez amener vos propres mères. Vous pouvez également en savoir plus sur le «pickpocket et chantage» plein de remords, Sophie Lyons dans Femmes rebelles: défier le victorianisme, ouverture au Musée le 17 juillet 2018.


Images: "Mère Mandelbaum" de Péchés de New York: révélés par la Gazette de la police d'Edward Van Every (New York: Frederick A. Stokes Company, 1930) | Vitrine et maison de Mère Mandelbaum, du Souvenirs d'un chef de police de New York par George W. Walling (New York: Caxton Book Concern, 1887, via archive.org) | Michael Kurtz, Mary Hollbrook et Abraham Greenthal de Criminels professionnels d'Amérique de Thomas Byrnes (New York: Hunter & Beach, 1886) | Rogue's Gallery, 1890, photographie de Jacob A. Riis (Musée de la ville de New York, 90.13.92) | Vue d'un dîner organisé par «Mère» Mandelbaum, représenté à droite avec ventilateur, de Souvenirs d'un chef de police de New York par George W. Walling (New York: Caxton Book Concern, 1887, via archive.org) | Sophie Lyons (ou Levy), portrait de la Rogue's Gallery, d'après une photographie de Jacob A. Riis (Museum of the City of New York, 90.13.1.2) | George W. Walling, frontispice à Souvenirs d'un chef de police de la ville de New York par George W. Walling (New York: Caxton Book Concern, 1887, via archive.org) | Schéma de la fausse cheminée de Mandelbaum de Pourquoi le crime ne paie pas par Sophie Lyons (New York: JS Ogilvie Publishing Co., 1913, via archive.org) | Illustration de «Mère Mandelbaum piégée» du Journal de police illustrant les moments clés de l'affaire Mandelbaum, réimprimé en Péchés de New York: révélés par la Gazette de la police d'Edward Van Every (New York: Frederick A. Stokes Company, 1930) | Cette caricature satirique de la couverture du numéro du 12 août 1884 du magazine humour palet dépeint la querelle entre le procureur de district Olney, à gauche, et l'inspecteur en chef Byrnes, à droite, avec Mandelbaum (représenté dans une caricature antisémite) «pris» au milieu. (Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies) | William Howe et Abraham Hummel, de Danger! Une véritable histoire du talent et des tentations d'une grande ville de William Howe et Abraham Hummel (Buffalo: The Courier Company, 1886, via la bibliothèque de Harvard) | Dans cette couverture du numéro du 17 juin 1885 de palet, Mandelbaum est décrit comme le «Canada» servant effectivement de «barrière» protégeant les criminels des forces de l'ordre américaines (Bibliothèque du Congrès, Division des tirages et photographies). | Affection maternelle, estampe de N. Currier, 1846 (Musée de la ville de New York, 56.300.1184) | La joie de la mère, estampe de N. Currier, 1846 (Museum of the City of New York, 56.300.1274)

Par Susan Johnson, directrice de projet, New York at Its Core

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