Échos d'épidémies passées:

Raconter les histoires des champions et des acteurs du changement de New York

Vendredi, Avril 24, 2020

C'est une dure vérité que, bien avant que le virus COVID-19 ne frappe les côtes de New York, les maladies infectieuses ont façonné et défié à plusieurs reprises notre ville. En fait, avant le 20e siècle, la contagion était le fait accablant de la vie - et de la mort - à New York. Des flambées et épidémies destructrices ont également ponctué des époques plus récentes, de l'épidémie de grippe de 1918-1919 à la menace saisonnière répétée de la polio qui a gâché les étés de générations d'enfants, au fléau du VIH-SIDA à partir des années 1980, aux exploits sur menaces mondiales comme le SRAS, le MERS et le virus Ebola au 21e siècle. 

Mais en même temps, la résilience et la détermination des New-Yorkais ont également été exposées. En fait, cela a été littéralement vrai au Musée de la ville de New York, où un large éventail d'expositions au cours des dernières années a présenté des histoires extraordinaires de compassion, de courage et de créativité face aux menaces urbaines d'une variété de maladies transmissibles. Ceux-ci inclus Germ City: les microbes et la métropoleMilitant new yorkSIDA à la maison: art et activisme au quotidien; et notre exposition permanente, New York à son noyau.  

Voici quelques-uns des combattants de première ligne présentés dans ces expositions qui ont mené le travail contre l'infection dans la métropole à travers les siècles.  

Choléra au milieu du XIXe siècle: Dr Nathaniel Edson Sheldon 
En vedette dans: Germ City 

L'épidémie de choléra de 1832 à New York a été l'un des événements par habitant les plus meurtriers jamais documentés dans la ville, tuant plus de 3,500 250,000 New-Yorkais sur une population de XNUMX XNUMX habitants. La maladie a frappé le plus durement les quartiers populaires du bas Manhattan. De nombreux responsables municipaux ont accusé les habitants des quartiers les plus pauvres d'avoir contracté la maladie, invoquant leur moralité et leur moralité, au lieu de considérer l'épidémie comme un problème de santé publique.

L'épicentre de l'épidémie était le sixième quartier, qui comprenait Five Points, le bidonville notoire habité en grande partie par des immigrants et des Afro-Américains. Mais les conditions dans les quartiers les plus au sud de l'île étaient également désespérément mauvaises. Nathanial Edson Sheldon était le médecin de quartier nouvellement nommé dans le deuxième quartier de New York (bordant l'East River au point le plus au sud de Manhattan), l'un des quartiers les plus touchés de la ville. À peine un an après avoir quitté l'école de médecine en 1832, le Dr Sheldon a diagnostiqué le premier cas dans la ville et a alerté ses supérieurs, qui ont enquêté sur le diagnostic et découvert plus de cas. Il a soigné les affligés à un moment où beaucoup fuyaient la ville de peur. Cette aiguière en argent couverte a été donnée à Sheldon par le Board of Health en 1832 en reconnaissance de son service.  

Aiguière en argent couverte avec inscription.
Joseph Moseley et William Gale. Aiguière couverte. 1832. Collection du Musée de la ville de New York. 74.155.

Bien qu'il y ait peu à faire pour les patients individuels, l'épidémie de choléra a conduit à un tollé pour une source d'eau potable à New York. La percée épidémiologique de John Snow prouvant que la transmission du choléra à Londres pouvait être attribuée à des approvisionnements en eau contaminée ne s'est pas produite avant deux décennies, mais les observateurs ont longtemps cité la nécessité d'une «eau pure et saine» pour lutter contre la «peste». Deux ans seulement après l'épidémie de 1832, les électeurs de la ville ont approuvé un plan de construction d'un nouveau système d'eau. En 1837, la construction de l'aqueduc de Croton a commencé, qui a apporté de l'eau propre aux New-Yorkais, alimentée uniquement par la gravité, fournissant de l'eau en abondance et jetant les bases de notre système d'eau encore utilisé aujourd'hui.  

Dessin à l'encre de l'aqueduc de Croton à Harlem River. En bas à gauche, deux personnes se tiennent sur le rivage. Un petit bateau est sur la rivière en bas à droite. De gros nuages ​​remplissent le ciel de l'aqueduc.
Tour FB (Fayette Bartholomew). [Aqueduc de Croton à Harlem River] ca. 1842. 2002.35.11

Tuberculose au début du XXe siècle: Lillian Wald et les «Black Angels» de Seaview 
Vu dans Militant new york, Au-delà du suffrage, et Germ City 

La tuberculose était l'une des maladies les plus dévastatrices du XIXe et du début du XXe siècle. C'était le principal tueur à New York, mais pendant longtemps, il a reçu peu d'attention de la part des autorités car il n'était pas considéré comme une maladie épidémique aiguë. En l'absence de traitement efficace, il incombait aux infirmières de fournir des soins de confort et palliatifs aux patients. L'un des piliers de cet effort était le Visiting Nurse Service de New York, qui avait ses racines dans le mouvement des «maisons de colonie». Inspirés par les précédents londoniens, à la fin du 19e siècle, les travailleurs de l'établissement ont élu domicile dans des quartiers pauvres et majoritairement immigrés, se plongeant dans les problèmes et les problèmes du quartier, et cherchant à devenir des intermédiaires entre les «masses recroquevillées» et ceux au pouvoir établi.   

Cartes postales en couleur montrant des rangées de cordes à linge avec du linge accroché entre deux rangées d'immeubles.
Detroit Publishing Co. Yard of Tenement, New York. Californie. 1910. Collection du Musée de la ville de New York. X2011.34.4462

Parmi ceux-ci se trouvaient Lillian Wald et ses associés de la colonie de Henry Street dans le Lower East Side, qui en 1893 poussèrent l'idée de colonisation un peu plus loin. Ils étaient des infirmières formées et utilisaient le Henry Street Settlement comme base pour fournir des soins de santé peu coûteux et gratuits dans les quartiers résidentiels. Faisant le lien entre la pauvreté, l'environnement urbain et la maladie, ils ont plaidé pour des espaces de vie plus sains, notamment une meilleure lumière et une meilleure ventilation. Les infirmières visiteuses s'occupaient des patients chez elles et encourageaient également des changements de mode de vie pour éviter la propagation de la maladie - avec un succès mitigé, car leurs conseils entraient souvent en conflit direct avec les normes culturelles des personnes qu'elles soignaient. 

Le travail du service d'infirmières invitées a été prolongé à l'hôpital Seaview Tuberculosis de Staten Island, construit en 1913. Ses services, abritant jusqu'à 2,000 1951 patients, étaient occupés en grande partie par des infirmières afro-américaines. (Les infirmières blanches avaient plus d'options d'emploi et ont refusé d'accepter ces emplois qui étaient considérés comme trop dangereux.) Les infirmières de Seaview sont devenues connues sous le nom de «Black Angels», et l'une d'entre elles, Virginia Allen, a rappelé que «Avant la guérison; le seul traitement était l'alimentation, l'air frais et le repos. Vous ne pouviez rien faire pour les aider, sauf pour les réconforter et leur donner l’impression qu’ils n’étaient pas seuls. Allen se souvient très bien d'avoir été témoin d'une percée majeure: c'est à Seaview en XNUMX que le Dr Edward H. Robitzek et son équipe ont démontré la capacité «miraculeuse» d'un nouveau médicament, l'isoniazide, à restaurer des patients dont la santé avait été dévastée par la maladie: " Quand c'est arrivé, c'était comme une fête. Les patients dansaient. Ils ont cogné sur des pots, ils ont ri, ils ont parlé, ils se sont accrochés aux fenêtres des pavillons, et c'était très joyeux. C'était une merveilleuse occasion de participer, car cela fait partie de l'histoire.  

Diphtérie et variole au début du XXe siècle: Dr Louis T.Wright 
En vedette dans: Germ City 

L'efficacité des soins médicaux dépend de la capacité des gens à y accéder, et de nombreux militants et praticiens ont vivement critiqué l'accès inégal aux soins parmi les New-Yorkais. Parmi ces critiques figurait le Dr Louis T. Wright, qui en 1919 était devenu le premier médecin noir nommé au personnel d'un hôpital municipal de New York. 

Photographie en noir et blanc de l'hôpital de Harlem.
Irving Underhill (-1960). Hôpital de Harlem, avenue Lenox et 136th St. ca. 1907. Collection du musée de la ville de New York. X2010.28.96

Wright s'était déjà fait un nom en travaillant au Freedman's Hospital de Washington, DC, où il avait prouvé que le test cutané de Schick pouvait effectivement être utilisé pour détecter la diphtérie chez les patients afro-américains. À New York, sa nomination a déségrégé le personnel médical de l'hôpital de Harlem, où il est devenu plus tard directeur du département de chirurgie. Le Dr Wright a beaucoup travaillé sur les maladies infectieuses, en plus de ses recherches sur la diphtérie, il a développé un vaccin contre la variole qui pouvait être administré directement sous la peau et a dirigé une équipe qui a fait des percées dans la recherche sur l'antibiotique Aureomycine.  

Photographie en noir et blanc du Dr Lyndon M. Hill, du Dr Louis T. Wright, du Dr Myra Logan, du Dr Aaron Prigot et d'un employé de l'hôpital non identifié se tenant au chevet d'une patiente afro-américaine non identifiée.
Joe Covello (pour Black Star). Louis T. Wright et ses collègues au chevet du patient, Harlem Hospital, New York, NY Ce travail est autorisé sous une Licence internationale Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0.

Wright était un ardent défenseur de l'intégration des établissements d'enseignement médical et des hôpitaux tout au long de sa carrière, et il a fait valoir que les Noirs étaient touchés de manière disproportionnée par des maladies telles que la tuberculose, la pneumonie et les maladies vénériennes, non pas en raison de leur propre faute, mais parce que de «mauvais logement, incapacité d'acheter une nourriture convenable en quantité suffisante, devoir faire un travail pénible pendant qu'il est malade, peu ou pas de fonds pour les soins médicaux et les traitements» ainsi que le manque d'accès à l'information et la discrimination raciale sous la forme de ce qu'il a appelé Agents de santé et responsables de la santé publique «insensibles» et «négligents». 

Wright lui-même est tombé malade de la tuberculose en 1939 et a été hospitalisé pendant trois ans en conséquence, mourant de complications des années plus tard, en 1953.

Le VIH-sida à la fin du XXe siècle: Programme de copains de crise pour la santé des hommes gays 
En vedette dans: Le SIDA à la maison  

Ce ne sont pas tous les champions et les acteurs du changement du travail contre les maladies infectieuses qui sont des professionnels de la santé; parfois, l'activisme de tous les jours revient à des laïcs prêts à s'engager. Alors que la crise des soins de santé autour du syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA) s'agrandissait, un groupe d'activistes new-yorkais a fondé Gay Men's Health Crisis (GMHC) à New York en 1981. Leur objectif était de sensibiliser à l'épidémie émergente et de collecter des fonds pour la recherche. Depuis, l'organisation est devenue l'un des principaux fournisseurs d'éducation, de prévention et de soutien sur le VIH / SIDA. Le programme de jumelage révolutionnaire du GMHC, lancé en 1983, a jumelé des bénévoles à des personnes vivant avec le sida. Les bénévoles ont fourni une variété de soutien matériel et émotionnel aux clients, y compris les tâches ménagères et l'épicerie, les visites à domicile et à l'hôpital, ainsi que l'intervention en cas de crise. Les «copains» volontaires étaient organisés en équipes et se réunissaient chaque mois pour discuter de leur travail et se soutenir mutuellement.   

Affiche pour la crise de la santé des hommes gais. Le titre se lit comme suit: Est-ce l'année où New York perd la bataille contre le sida?
Affiche sur la crise de santé des hommes gais. ca 1991. Collection du Musée de la ville de New York. X2014.12.388

À partir de 1987, la journaliste Susan Kuklin (née en 1941) a suivi l'équipe 7 - un groupe de copains bénévoles basé dans l'East Village - interviewant et photographiant les gardiens et leurs clients pendant neuf mois. Elle a publié son compte rendu du programme deux ans plus tard dans le livre Réagir: ce que certaines personnes font contre le sida. À l'époque, les fournisseurs de soins médicaux abordaient souvent les personnes vivant avec le VIH / sida avec des craintes non fondées d'infection. Michael, l'un des clients mentionnés dans le livre, a rappelé que certains aides-soignants insistaient pour porter des masques et des gants avant d'entrer dans sa chambre. Les photographies de Kuklin révèlent plutôt des moments de douce étreinte et de soutien, avec des actes souvent aussi simples que d'être assis et d'écouter. 

Le programme de jumelage s'est poursuivi au début des années 2000 et il est devenu un modèle pour des programmes de bénévolat similaires à travers le pays. 

Remerciements

Ce poste a été adapté à partir des recherches fournies par l'équipe de conservation pour Germ City: les microbes et la métropoley compris le Dr Rebecca Jacobs, ancien membre de la Fondation Andrew W. Mellon du Musée, et Anne Garner de la New York Academy of Medicine; Dr Steven H.Jaffe et Dr Sarah Seidman, conservatrice de l'activisme social de la Puffin Foundation, qui ont organisé l'exposition Militant new york; et le Dr Stephen Vider, conservateur de SIDA à la maison: art et activisme au quotidienet ancien boursier de la Fondation Andrew W. Mellon du Musée.

Le Musée tient également à remercier le Staten Island Museum pour ses recherches sur Virginia Allen et le professeur Adam Biggs, de l'Université de Caroline du Sud à Lancaster, pour avoir partagé ses recherches sur le Dr Louis T. Wright.

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?