S'habiller durablement, hier et aujourd'hui

Mardi 31 juillet 2018 par Phyllis Magidson

En tant que capitale vestimentaire du pays, Fashion City souscrit actuellement à deux philosophies disparates de la robe: la mode rapide, offrant des looks à la mode et des prix séduisants, mais moralement gênée par sa qualité et ses pratiques de fabrication douteuses, et la mode durable, privilégiant une production standardisée socialement responsable, un style classique et pratiques zéro déchet - mais à un coût nettement plus élevé. Cette dernière approche a contribué à unifier les contributions apportées par les concepteurs durables de New York, passés et présents. Fuyant les tendances saisonnières et le battage médiatique des célébrités, leur philosophie commune semble fondamentale: investir dans une garde-robe de qualité étroitement éditée qui a une grande utilité, un style intemporel, et que vous vraiment aime porter. Simplement déclaré: Ne soyez pas esclave de la mode.

Valentina Schlee et Vera Maxwell, deux des designers américains les plus marquants du milieu du XXe siècle, ont vanté les mérites d'une garde-robe minimaliste. Ils ont tous deux créé des looks basiques et édifiants qui ont soutenu les femmes du pays pendant la période de restrictions gouvernementales du L-85 pendant la Seconde Guerre mondiale sans se sentir démunies. Les deux danseurs au début de leur carrière, ils ont défendu la mobilité et le confort comme étant essentiels à la conception réussie et durable de vêtements. Ils ont également rejeté les modes et les gadgets de la mode, optant pour des couleurs unies, des fibres naturelles ou durables et des silhouettes simples.

Applaudie à l'échelle nationale pour la polyvalence pratique de son "Weekend Wardrobe" (5) et de l'emblématique "Rosie the Riveter" (1935), Vera Maxwell est toujours restée fidèle à son credo de travail: "Le style est un point de vue, fermement entretenu…Le style doit avoir, avant tout, le don de la nonchalance, et ne pas essayer pour toujours de surpasser mode. »

Une photo de Vera Maxwell portant un modèle pour "A Salute to Vera Maxwell" du Musée de la ville de New Work en 1942.
Vera Maxwell ajustant un modèle pour «A Salute to Vera Maxwell» du Musée de la ville de New York, 1942. Dossiers de l'exposition MCNY.

De même, Valentina, une fois interrogée sur la dernière mode, a ironiquement commenté: «Oh… je n'aime jamais mode. J'aime seulement Style. »

George Hoyningen-Huene (1900-1968). Valentina, 1940. Musée de la ville de New York. 2017.54.22.

Les deux femmes créatrices ont rejeté le caractère transitoire de la mode, se targuant des qualités durables qui inviteraient des engagements à long terme de leur clientèle. Interprète emblématique de New York Kitty Carlisle Hart une fois rendu visite à Valentina pour une nouvelle robe noire, pour être confronté à la question: «… qu'est-il arrivé à celle que je t'ai faite il y a quatre ans? Vous n'avez pas besoin d'un nouveau Robe: que diriez-vous d'une nouvelle veste boléro à porter avec elle? "

Valentina Sanina Schlee (1899-1989). Robe en sergé de laine rouge cadmium, env. 1950. Musée de la ville de New York. 81.90.2A-C.

Cette approche est précisément celle qui résume la philosophie créative derrière le mouvement de conception responsable d'aujourd'hui, qui s'efforce de fomenter le changement en éduquant son public à s'engager dans les vêtements qu'il achète plutôt que de le jeter pour faire place à la «prochaine grande chose». avec sa recherche de résilience et de fonctionnalité, est resté un objectif déterminant pour la génération actuelle de créateurs de vêtements en Amérique.

Yeohlee Teng, formée parsons, a été et reste un fervent partisan de la conception et du style de vie responsables et reste un défenseur de l'industrie du vêtement de New York et de la sauvegarde de son avenir. Dès ses premières collections, elle s'est engagée à porter des vêtements d'une pertinence sans saison et un «fonctionnalisme concis».

Yeohlee Teng (né en 1951) Kimono en tissu de papier blanc pris en sandwich entre deux couches d'organza de soie blanche, 1996. MCNY 98.33.1.

Par Phyllis Magidson, conservatrice des costumes et textiles

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