Les frères Delaney

Mardi 19 février 2019 par Morgen Stevens-Garmon

Le peintre Beauford Delaney est arrivé à New York en 1929. Né à Knoxville, TN, Delaney est arrivé dans la ville après avoir vécu et étudié l'art à Boston pendant cinq ans. Attiré par les énergies créatives de la Renaissance de Harlem, l'artiste de 28 ans s'est finalement installé bien plus au centre-ville de Greenwich Village. Delaney s'est fait des amis à la fois en ville et au centre-ville, y compris le peintre Georgia O'Keefe et les écrivains Countee Cullen, Henry Miller et James Baldwin. Baldwin a considéré Delaney comme une sorte de «père spirituel» et l'artiste a réalisé plusieurs portraits de l'écrivain à New York et plus tard à Paris.

Kiosque à journaux de Don Freeman
Kiosque à journaux de Don Freeman. Printemps 1941. Musée de la ville de New York. 2013.13.42.

Un autre des amis de Delaney était l'artiste Don Freeman. Caricaturiste de profession, Freeman a publié son propre magazine, Kiosque à journaux, qui comprenait un article sur Delaney dans le numéro du printemps 1941. Freeman décrit les conditions de vie horribles à la résidence de Delaney sur Downing Street et souligne le triomphe de l'esprit créatif de Delaney dans de telles circonstances.

"Aucune de ces adversités ne semble jamais intimider la persistance de lui en tant qu'artiste car il peint pendant qu'il chante et ses images deviennent des chansons."

Vous pouvez entendre l'actrice lauréate d'un Tony Award, Renée Elise Goldsberry, lire l'article de Don Freeman dans le guide audio gratuit lors de votre visite Une ville pour le velours côtelé: New York de Don Freeman.

Le frère cadet de Beauford Delaney, Joseph, était également artiste et, en 1930, il a également déménagé à New York. Joseph a étudié à la Ligue des étudiants en arts, et il a ensuite cité l'influence durable de l'un de ses professeurs, le peintre Thomas Hart Benton. Le Musée a la chance de tenir l'une des peintures de Joseph «Harlem Parade», qui présente une célébration autour du politicien Adam Clayton Powell Jr. qui a servi à la Chambre des représentants des États-Unis jusqu'en 1971.

Joseph Delaney (1904-1991). Harlem Parade.
Joseph Delaney (1904-1991). Harlem Parade. 1971. Musée de la ville de New York. 73.153.5.

Joseph Delaney est retourné à Knoxville en 1986 où il a été artiste en résidence à l'Université du Tennessee jusqu'à sa mort en 1991. Son frère aîné Beauford a quitté New York pour Paris en 1953. À Paris, Beauford a trouvé une nouvelle liberté créative dans sa peinture, mais des problèmes de santé mentale persistants ont finalement conduit à son hospitalisation. Il est décédé en 1979.

En savoir plus sur la vie et le travail de Beauford et Joseph Delaney.

Kiosque à journaux de Don Freeman 4
Kiosque à journaux de Don Freeman. Printemps 1941. Musée de la ville de New York. 2013.13.42.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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