De Dazzling to Dirty and Back Again: A Brief History of Times Square

Mardi 14 juillet 2015 par Michael McMenamin

Initialement connu sous le nom de Long Acre (également Longacre) Square après le quartier des voitures de Londres, Times Square a été le premier site de l'American Horse Exchange de William H. Vanderbilt. À la fin des années 1880, Long Acre Square se composait d'un grand espace ouvert entouré d'appartements ternes. Bientôt, cependant, le quartier a commencé à changer. L'électricité, sous forme de publicités de théâtre et de réverbères, a transformé l'espace public en un environnement plus sûr et plus accueillant. De même, la construction du premier système de transport en commun rapide de New York, l'Interborough Rapid Transit Company (IRT), a donné aux New Yorkais une mobilité sans précédent dans la ville.

L'annonce de l'IRT a stimulé la spéculation immobilière par des hommes d'affaires avisés qui pensaient que l'augmentation du trafic piétonnier dans la région générerait des bénéfices. Adolph S. Ochs, propriétaire et éditeur de Le système d'implants dentaires New York Times de 1896 à 1935, a vu une opportunité et a choisi un emplacement très visible pour construire la Times Tower, qui était le deuxième plus haut bâtiment de la ville à l'époque. En janvier 1905, le Times emménage enfin dans son nouveau siège social, construit entre Broadway et la Septième Avenue et 42nd rd Des rues. Le printemps dernier, le maire George B. McClellan a signé une résolution qui a renommé l'intersection de Broadway et de la Septième Avenue de Long Acre Square à Times Square. Ochs a dit au Syracuse Herald«Je suis heureux de dire que Times Square a été nommé sans aucun effort ni suggestion de la part du Times.» Pourtant, il était clairement fier: le nouveau bâtiment représentait «le premier effort réussi à New York pour donner une beauté architecturale à un gratte-ciel », a-t-il déclaré. En une décennie, le Times a dépassé son espace et a déménagé dans un nouvel endroit, mais pas avant de commencer une tradition qui se poursuit aujourd'hui: le spectaculaire du Nouvel An. Ochs a organisé le premier événement pour commémorer le nouveau bâtiment et la foule se rassemble encore aujourd'hui pour la nouvelle année.

Bien que le Horaires déplacé vers un nouvel emplacement, la tour est toujours un point focal à Times Square. De même, deux statues sont restées des monuments importants dans la région. Father Duffy Square englobe le triangle nord de Times Square. En 1909, une statue temporaire de huit tonnes intitulée Pureté (défaite de la calomnie) par Leo Lentelli a dominé l'espace. Maintenant, des statues du père Duffy et de George M. Cohan ornent la scène. Né au Canada, le père Francis Patrick Duffy (1871-1932) a finalement déménagé à New York. Il a été aumônier militaire pendant la guerre hispano-américaine et la Première Guerre mondiale. À son retour dans la ville, il est devenu pasteur de l'église Holy Cross, située au 237 West 42nd Rue. Sa statue, conçue par Charles Keck (1875 - 1951) fait face à son ancienne église. La statue en bronze de George M. Cohan (1878 - 1942), compositeur, dramaturge et acteur, se trouve à l'extrémité sud du parc. Il est surtout connu pour sa chanson à succès, Mes salutations à Broadway: «Saluez Broadway / Souvenez-vous de moi à Herald Square / Dites à tout le gang à 42 ansnd Rue où je serai bientôt là. "

La position de George M. Cohan à Times Square souligne à nouveau la longue association du quartier avec le théâtre. Pendant la Première Guerre mondiale, la plupart des théâtres légitimes avaient déménagé à Times Square des anciens quartiers de divertissement plus au centre-ville. Des restaurants et des hôtels haut de gamme respectés, comme l'Astor et le Knickerbocker, se sont établis dans le quartier, contribuant ainsi à un environnement prospère. Alors que les bars, restaurants et théâtres populaires ont attiré des gens dans la région, c'est le développement des transports en commun qui a facilité la croissance spectaculaire de Times Square. Par exemple, en 1905, première année d'exploitation, la station IRT Times Square desservait près de cinq millions de passagers. À la fin des années 1920, les lignes de métro, les lignes surélevées et les lignes de bus s'arrêtaient toutes à West 42nd Street. Il est ainsi devenu un centre incontournable de la ville, transportant non seulement des citadins, mais aussi des banlieusards aisés et des visiteurs.

Malheureusement, la Grande Dépression a freiné cette croissance. Alors que les théâtres luttaient pour survivre au cours de cette période, beaucoup sont devenus des maisons de «grinder» bon marché qui montraient des films sexuellement explicites. Bientôt, d'autres formes de divertissement inférieures sont arrivées dans la région: spectacles burlesques, restaurants bon marché, spectacles ouverts, salles de danse et salles de jeux. Ensuite, le sexe commercial a proliféré dans le quartier alors que les prostituées, hommes et femmes, ont commencé à s'attarder 42nd Rue. L'avènement de la Seconde Guerre mondiale n'a guère amélioré la réputation de Times Square. Les soldats en permission, à la recherche de divertissements érotiques, ont encore catalysé le quartier en zone de vice. De même, les restrictions de construction pendant la guerre ont aggravé les conditions en arrêtant le boom de la construction de la ville dans les années 1920. Times Square avait commencé une descente dans le délabrement et la dépravation.

La Seconde Guerre mondiale a eu un autre effet très visible sur Times Square. En mai 1942, le maire La Guardia a annoncé une baisse de tension. L'éclairage intérieur et extérieur, en plus de la publicité lumineuse et des lumières du bâtiment, devait être éteint ou dirigé vers le bas. L'ordre visait à protéger les piétons se découpant contre l'horizon des sous-marins ennemis dans les eaux côtières. La panne était si importante que la WPA a annoncé qu'elle placerait des masques occultants sur 90,900 1928 feux de circulation dans toute la ville. De même, le panneau d'information électrique ceinturant la Times Tower est devenu sombre pour la première fois depuis ses débuts en XNUMX. Pendant près de quatorze ans, le panneau a attiré des milliards de spectateurs avec les manchettes les plus dignes d'intérêt. Frank Powell, l'un des trois électriciens chargés de l'entretien de l'enseigne, a déclaré la nuit de la panne: «Tout ce que je veux, c'est le redémarrer la nuit où Hitler est tué. Cela me chatouillerait à mort. "

Arthur Rothstein, John Vachon, Phillip Harrington, LOOK Magazine, 1949. Musée de la ville de New York. X2011.4.11125
Arthur Rothstein, John Vachon, Phillip Harrington, LOOK Magazine, 1949. Musée de la ville de New York. X2011.4.11125
Média manquant.

Les effets négatifs de la Grande Dépression et de la Seconde Guerre mondiale sur Times Square se sont solidifiés au fil du temps. Dans les années 1950, les tentatives pour arrêter la croissance des entreprises peu recommandables par le biais de règles de zonage ont donné peu de résultats. Puis les années 1960 sont arrivées. Comme le note un universitaire, «le libertarianisme des années 1966» a changé le sens de «obscène», ouvrant ainsi un espace pour la vente publique de séductions pour adultes. Par exemple, le succès de la tournée de 1968 cents, lancée en 1970, a incité d'autres petites entreprises à suivre la tendance en vendant des films pour adultes et des produits érotiques. Les bénéfices ont augmenté, le coût des baux a monté en flèche, puis la foule s'est «musclée vers 1973». Dans les rues, la prostitution de tous les genres, le commerce ouvert de la drogue, l'alcoolisme et les jeux de société, comme le monte et la clio à trois cartes, sont devenus monnaie courante. . À l'intérieur, la criminalité a prospéré dans les couloirs souterrains du métro et les passages de la gare routière portuaire malgré l'abondance de policiers. À la fin des années 1981, la région de Times Square a enregistré le plus grand nombre de plaintes pour crime et crime net dans la ville. Cela dit, toutes les activités dans le quartier n'étaient pas mauvaises; en XNUMX, le premier stand TKTS a ouvert ses portes pour offrir une entrée au théâtre à prix abordable dans l'espoir d'augmenter la fréquentation de Broadway. Néanmoins, la réputation de Times Square s'est classée très bas dans la conscience publique. En XNUMX, Rolling Stone déclaré Ouest 42nd Rue le «bloc le plus louche d'Amérique». De même, un universitaire a écrit: «La Grande Voie Blanche est désormais synonyme de colportage ostentatoire dans un casier à viande en plein air.»

Les effets négatifs de la Grande Dépression et de la Seconde Guerre mondiale sur Times Square se sont solidifiés au fil du temps. Dans les années 1950, les tentatives pour arrêter la croissance des entreprises peu recommandables par le biais de règles de zonage ont donné peu de résultats. Puis les années 1960 sont arrivées. Comme le note un universitaire, «le libertarianisme des années 1966» a changé le sens de «obscène», ouvrant ainsi un espace pour la vente publique de séductions pour adultes. Par exemple, le succès de la tournée de 1968 cents, lancée en 1970, a incité d'autres petites entreprises à suivre la tendance en vendant des films pour adultes et des produits érotiques. Les bénéfices ont augmenté, le coût des baux a monté en flèche, puis la foule s'est «musclée vers 1973». Dans les rues, la prostitution de tous les genres, le commerce ouvert de la drogue, l'alcoolisme et les jeux de société, comme le monte et la clio à trois cartes, sont devenus monnaie courante. . À l'intérieur, la criminalité a prospéré dans les couloirs souterrains du métro et les passages de la gare routière portuaire malgré l'abondance de policiers. À la fin des années 1981, la région de Times Square a enregistré le plus grand nombre de plaintes pour crime et crime net dans la ville. Cela dit, toutes les activités dans le quartier n'étaient pas mauvaises; en XNUMX, le premier stand TKTS a ouvert ses portes pour offrir une entrée au théâtre à prix abordable dans l'espoir d'augmenter la fréquentation de Broadway. Néanmoins, la réputation de Times Square s'est classée très bas dans la conscience publique. En XNUMX, Rolling Stone déclaré Ouest 42nd Rue le «bloc le plus louche d'Amérique». De même, un universitaire a écrit: «La Grande Voie Blanche est désormais synonyme de colportage ostentatoire dans un casier à viande en plein air.»

Outre le marché du sexe, le commerce de la drogue a également profondément affecté Times Square. Les efforts pour faire face à l'augmentation de la prostitution, en particulier chez les jeunes, ont été compromis par l'arrivée de crack à Times Square en 1986. En conséquence, les taux de criminalité ont augmenté et ont continué d'augmenter jusqu'en 1989. La dépendance au crack en a fait une drogue particulièrement insidieuse , car les utilisateurs ont concentré leur énergie et leurs ressources sur la notation du prochain «hit». Les marchands de crack, les drogués et les campements en carton des sans-abri ont envahi les rues.

Malgré la réputation notoire de Times Square, il a réussi à conserver son symbolisme puissant, en partie à cause de son «action chaotique, de son activité piétonne dense et diversifiée, [et] de son rôle continu de quartier de divertissement clé». une «expérience physique unique du lieu», qui dérivait de ses petits bâtiments, de ses espaces ouverts et de ses lumières illuminées. »La signification symbolique de Times Square a donc déclenché le débat et l'opposition avec tout plan de rénovation proposé.

Média manquant.
Alfred Mainzer (sans dates). [Times Square], ca. 1980. Musée de la ville de New York. F2011.33.149
Alfred Mainzer (sans dates). [Times Square], ca. 1980. Musée de la ville de New York. F2011.33.149

Outre le symbolisme du quartier, les efforts de réaménagement se sont également avérés difficiles, en partie parce que l'industrie pour adultes a réalisé d'énormes profits. Par exemple, les chercheurs de CUNY ont estimé que le brut hebdomadaire des émissions de peeping variait de 74,000 106,000 $ à 1978 42 $ en XNUMX. De même, la propriété était compliquée car les propriétaires cherchaient à créer une distance entre eux et ceux qui dirigeaient les magasins de porno et les émissions de peep sur leur propriété. Le projet de redéveloppement s'est concentré sur la revitalisation XNUMXnd rue comme un théâtre et un centre de divertissement. Après énormément de temps, d'argent et d'efforts, Times Square a lentement commencé à se transformer à mesure que les magasins pour adultes et les théâtres louches étaient remplacés par des magasins destinés aux enfants et des comédies musicales à succès. Alors que l'activité touristique augmentait, Times Square a continué de s'améliorer. Un nouveau centre de vente TKTS a été installé. Les travaux de construction ont arrêté la circulation automobile et rendu la zone de la place plus accueillante pour les piétons. En 2008, le nouveau Duffy Square a été rouvert au public. Times Square a connu une floraison de dynamisme créatif et des périodes de grande dépravation, et pourtant elle reste «le carrefour du monde».


Ouvrages cités

Barron, James. "Il y a 100 ans, le nouveau nom d'une intersection: Times Square." Le New York Times. The New York Times, 07 avril 2004. Web. 07 juillet 2015.

"Dimut drastique de toutes les lumières de la ville efficace ce soir." Le New York Times 18 mai 1942: n. pag. Le New York Times. Le New York Times. La toile. 7 juillet 2015.

"Père Duffy Square." Place du Père Duffy. NYC Parks, nd Web. 07 juillet 2015.

McNamara, Robert P. Sexe, escroqueries et vie dans la rue: La sociologie de Times Square à New York. Westport, CT: Praeger, 1995. Impression.

McNamara, Robert P. The Times Square Hustler: prostitution masculine à New York. Westport, CT: Praeger, 1994. Impression.

Sagalyn, Lynne B. «Médiation du changement: politique symbolique et transformation de Times Square». Université de Pennsylvanie Scholarly Commons (2001): n. pag. Bibliothèques Penn. Université de Pennsylvanie. La toile. 7 juillet 2015.

Sagalyn, Lynne B. Times Square Roulette: refaire l'icône de la ville. Cambridge, MA: MIT, 2001. Impression.

Taylor, William R. «Times Square». L'Encyclopédie de New York. Ed. Kenneth T. Jackson. Deuxième éd. New Haven, CT: Yale UP, 2010. 1316-318. Impression.

"Texte de la commande de Dimout." Le New York Times 18 mai 1942: n. pag. Le New York Times. Le New York Times. La toile. 7 juillet 2015.

"Le signe du Times Electric News s'assombrit sous une nouvelle atténuation, probablement pour la durée." Le New York Times 19 mai 1942: n. pag. Le New York Times. Le New York Times. La toile. 7 juillet 2015.

Par Michael McMenamin, adjoint aux collections

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