Cora MacGeachy, conceptrice de costumes et compositrice de showgirls

Mardi 18 septembre 2018 par Nana N. Yoshida

Il est souvent difficile de trouver des informations sur les artistes qui travaillent dans les coulisses, surtout s'ils étaient actifs il y a 100 ans. Cora MacGeachy, créateur de costumes et auteur-compositeur au début du XXe siècle, est un exemple d'un de ces artistes en coulisses. Mener des recherches sur sa vie et son travail était encore plus compliqué car son nom de famille était orthographié de différentes manières - y compris McGeachy, Macgeachy et Macgenchy - et elle avait deux initiales au milieu, L pour Leith, et M, probablement pour le nom de jeune fille de sa mère, Macey.

Cora MacGeachy "Strip Tease of the Fifties" de 1923 présenté au musée.
Cora MacGeachy. Strip Tease des années 1923. Californie. 62.100.1123. Musée de la ville de New York. XNUMX.

MacGeachy a conçu des costumes de showgirls pour le vaudeville et des revues telles que Le spectacle qui passe reçues par les enchanteurs et permettent aussi Ziegfeld Follies à Broadway. De nombreux New Yorkais de la classe supérieure ont socialisé lors de ces spectacles, et ses créations auraient été vues par Fallies«membres du public réguliers notables, Le gouverneur Alfred E. Smith, le maire James Walker et Bernard Baruch. 

Cora MacGeachy. Strip Tease des années 1923. Californie. 62.100.1122. Musée de la ville de New York. XNUMX.

Certains des costumes de ces spectacles étaient destinés uniquement à être portés sur scène, mais d'autres avaient des designs portables hors scène. En conséquence, de nombreuses femmes ont assisté à ces performances wavec le même sens que les gens vont aujourd'hui défilés de mode. Un autre designer de la même époque, Mabel E. Johnston avec qui MacGeachy avait collaboré pendant Les joyeux malones, Principalement conçu des robes de bal et de reconstitution historique pour des clients privés dans les années 1930, après avoir conçu pour les revues dans les années 1920. Contrairement à Johnston, cependant, MacGeachy ne semble pas avoir appliqué ses talents dans le monde de la mode de tous les jours.

Cora MacGeachy. Strip Tease des années 1923. Californie. 62.100.1125. Musée de la ville de New York. XNUMX.

Au lieu de cela, la créativité de MacGeachy s'est développée sur scène et est restée sur scène. MacGeachy n'a pas seulement conçu des costumes, elle a visualisé comment les costumes devraient être présentés. Par exemple, au dos des rendus pour Strip tease des années XNUMX à partir de Oui je ne sais pas, Elle a écrit l'étapespectacle la robe de l'une des huit filles sur scène est retirée en quelques secondes pour changer de costume.

Cora MacGeachy. Instructions pour «Strip Tease of the Fifties». Ca. 1923. Musée de la ville de New York. 62.100.1125.
Cora MacGeachy. Strip Tease des années 1923. Californie. 62.100.1124. Musée de la ville de New York. XNUMX.

Sa créativité sur scène s'est également développée pour composer de la musique et écrire des paroles. Une d'elle plus tôt concerts de musique était pour Julian Eltinge Sa nuit au club en 1919, qui comprenait des imitatrices et un majordome japonais joué par un acteur nommé Sina Nakada. Elle aussi composé reçues par les enchanteurs et permettent aussi écrit paroles de la chanson à succès de Broadway «Louisville Love» dans Ned Wayburn Scènes de chansons en 1920et paroles de la chanson «Hymne aux Nations Unies» en 1955.

Sa créativité en dehors de la conception de costumes pourrait avoir été influencée par her famille théâtrale. Son père, Charles MacGeachy, qui est né en Jamaïque, était un directeur de théâtre pour le show Le professeur en 1882. La mère de Cora MacGeachy, Cora Macey, était l'une des actrices de ce spectacle. Macey était déjà connue comme chanteuse et actrice dans sa ville natale de Chicago Par le temps elle paru dans Le professeur. Cora et Charles mariés en 1883, et MacGeachy est né en 1884. À l'époque, ils vivaient sur la West 23rd Street à Manhattan.

Les parents de MacGeachy ont été séparés quelque temps avant qu'elle n'ait 2 ans0. Elle vécu avec sa mère et son beau-père la plupart de son jeune âge adulte à Brooklyn. Lorsque sa mère et son beau-père ont déménagé dans le Maryland, elle est restée à New York et a travaillé comme créatrice de costumes à succès tout en vivant seule sur West 70th Street.

Quelques années après avoir retrouvé sa mère, ils ont tous deux déménagé en Californie. À hollywood en 1926, MacGeachy a conçu des costumes pour le film muet «Irene» dans laquelle sa mère chanteuse et actrice made ses débuts à l'écran. Lorsque Macey n'était pas à l'écran, elle a également travaillé comme costumière de scène jusque dans la soixantaine. Tla mère et la fille travaillé en costumes et en musique, collaborant parfois, pour le reste de leur lives.

Grâce à une récente subvention du Institut des services des musées et des bibliothèques, les rendus de conception de costumes de Cora MacGeachy seront numérisés, catalogués et mis à la disposition du public via le site Internet du Musée Portail des collections, ainsi que près de 8,000 400 rendus de costumes et de décors dans la collection du Musée provenant de plus de XNUMX productions.  

Par Nana N.Yoshida, boursière ArtTable Diversity, 2018

Nana N. Yoshida était la première Boursier ArtTable Diversity au Musée de la ville de New York. Son travail sur ce projet est essentiel pour préparer le Musée à la mise en œuvre de la subvention IMLS susmentionnée.

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