La conservation des sculptures d'Adolph Alexander Weinman sur la façade du musée

Étapes initiales, recherche et tests

Jeudi 10 août 2017 par Lindsay Turley

Ce n'est pas tous les jours que le soin des collections au Musée de la ville de New York implique une grue à flèche géante et un chariot élévateur. Cependant, tout récemment, le Musée a retiré deux statues de 1,100 1757 livres - des ressemblances à l'homme d'État Alexander Hamilton (1804-1769) et au sénateur, ancien maire de New York et gouverneur de l'État de New York DeWitt Clinton (1828-1870) - de la façade de la bâtiment afin de les envoyer pour le nettoyage et la conservation. Ces deux statues ont été conçues et exécutées par le célèbre sculpteur Adolph Alexander Weinman (1952-1932), spécifiquement pour une installation dans les niches de marbre de chaque côté de l'entrée principale du musée sur la Cinquième Avenue. Vous verrez dans l'image ci-dessous, prise peu de temps après l'achèvement du bâtiment du Musée en 1941, les niches sont vides car les sculptures n'ont été installées qu'en XNUMX.

Photographie du musée de la ville de New York, ca. 1932.
Samuel H. (Samuel Herman) Gottscho (1875-1971). [Photographie du musée de la ville de New York], ca. 1932. MCNY 34.443.1

Adolph Weinman est né en Allemagne, a immigré dans le Lower East Side de New York et a fréquenté Cooper Union. Il a commencé sa carrière comme apprenti dans une entreprise de sculpture sur bois et en ivoire, puis a aidé de nombreux sculpteurs bien connus, notamment Olin Levi Warner, Auguste St.Gaudens, Charles Niehaus et Daniel Chester French, et a ensuite accepté des commandes de l'agence d'architecture. de McKim, Mead et White. Son travail apparaît à New York sur la façade de la Morgan Library (à l'origine la maison de J. Pierpont Morgan), le bâtiment municipal du centre-ville de Manhattan, la US Customs House à Bowling Green et le Bronx County Court Building, et a été trouvé à l'intérieur de la Penn Station maintenant démolie.

En tant que sculptures extérieures, ces œuvres sont soumises aux effets de l'environnement depuis plus de soixante-quinze ans, et le Musée cherche depuis longtemps un moyen de remédier à leur état. Enfin, ce projet de conservation, parrainé par American Express, a finalement pu démarrer fin 2016 avec les premiers tests et recherches. Les images ci-dessous montrent les statues juste avant leur retrait le 27 juillet. Les deux montrent les effets de leur exposition aux éléments, tels que la décoloration le long du genou gauche de Hamilton, et les deux sculptures sont de ton assez sombre.

Sculptures d'Alexander Hamilton et DeWitt Clinton
Alexander Hamilton et DeWitt Clinton sculptures, juste avant la désinstallation, juillet 2017.

Il peut ne pas sembler étrange qu'une sculpture d'extérieur soit de couleur sombre, surtout si vous avez l'habitude de regarder des sculptures en bronze, mais ces deux œuvres sont moulées à partir d'un alliage nickel / cuivre / zinc, qui était à l'origine un ton assez argenté. Cette image de la collection montre Alexander Hamilton à l'époque de son installation initiale. Toute approche de conservation a de multiples facettes; nous voulons à la fois nettoyer et stabiliser l'objet, tout en représentant fidèlement les intentions originales du sculpteur.

Administration des projets de travail des États-Unis. [Statue d'Alexander Hamilton devant le musée de la ville de New York], ca. 1945. MCNY X2010.11.10382.
Administration des projets de travail des États-Unis. [Statue d'Alexander Hamilton], ca. 1945. MCNY X2010.11.10382.

Non seulement le Musée s'est tourné vers nos propres archives pour en savoir plus sur ces sculptures, mais aussi les documents d'Adolph Weinman aux Archives of American Art et les archives de la Roman Bronze Foundry au Amon Carter Museum of Art. Les papiers du sculpteur comprenaient une correspondance avec Joseph H. Freedlander, l'architecte du bâtiment du Musée, qui déclare que l'intention initiale était de créer des statues de marbre dans les niches. En réponse, le sculpteur a proposé de couler les œuvres dans un alliage nickel / cuivre / zinc (également appelé bronze nickel) qui apparaîtrait léger et cohérent avec le marbre. Dans une lettre du 31 octobre 1940, le sculpteur déclare: «Si les niches étaient de n'importe quelle couleur que le marbre blanc, je n'aurais pas suggéré le bronze au nickel, mais il est si évident pour moi qu'un bronze de couleur sombre produirait un contraste trop flagrant . »La même lettre poursuit en déclarant que les statues en or ont également été initialement proposées comme alternative!

Les enregistrements de la fonderie de bronze romaine ont confirmé un alliage de bronze à 16% de nickel, mais la technologie moderne nous permet de le vérifier encore plus. Le Musée a conclu un contrat avec Conservation Solutions, Inc. pour mener à bien ces travaux, et le projet est dirigé par le copropriétaire et restaurateur principal Mark Rabinowitz. Mark a visité le Musée dans le but de vérifier à la fois les composants de l'alliage métallique et les moyens par lesquels les statues étaient apposées dans les niches (plus à ce sujet dans notre prochain article sur ce sujet!). Au cours des tests de nettoyage, Mark a nettoyé la surface du côté de la base de la sculpture DeWitt Clinton et a utilisé la spectrocopie portable de fluorescence aux rayons X alors que différentes couches étaient exposées. Cette méthode fournit un moyen non destructif de doser la composition métallique. Finalement, une surface uniforme de métal de base gris argenté a été exposée et les tests ont révélé qu'elle correspondait étroitement à la formule documentée de l'alliage de coulée: 16.62% de nickel, 64.61% de cuivre, 13.24% de zinc, 4.70% de silicium et des traces d'autres les métaux.

Base orientée au sud de la sculpture DeWitt Clinton, après des tests de nettoyage.
Base orientée au sud de la sculpture DeWitt Clinton, après des tests de nettoyage.

Comme mentionné, ce travail initial ne faisait que faire partie de la recherche d'investigation nécessaire pour développer un plan de traitement et finalement retirer les sculptures. Restez à l'écoute pour en savoir plus sur la façon dont Mark a pu déterminer les moyens par lesquels les sculptures ont été fixées au bâtiment, et comment cela nous a aidés à planifier leur retrait!

Le Musée est reconnaissant American express pour leur soutien à ce projet.

Un soutien supplémentaire fourni par la Barker Welfare Foundation.

Par Lindsay Turley, directrice des collections

Lindsay Turley supervise des projets impliquant l'intendance et l'accès aux objets des collections du Musée.

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