Club des ours polaires de Coney Island

Lundi 31 décembre 2018 par Lauren Robinson

La collection de photographies du musée comprend plus de 400,000 XNUMX tirages et négatifs qui documentent la ville de New York et ses habitants du milieu du XIXe siècle à nos jours. Parmi les récentes adhésions du Musée figurent trois photographies du Coney Island Polar Bear Club. Pour en savoir plus sur l'organisation, j'ai accompagné le club en tant qu'invité pour une baignade par un après-midi froid et pluvieux de décembre.

Le Club des ours polaires de Coney Island a été fondée en 1903 par le culturiste physique Bernarr Macfadden, qui croyait qu'un plongeon dans de l'eau glacée pourrait stimuler l'endurance et le système immunitaire. Le club serait la plus ancienne association de natation hivernale continue aux États-Unis. Tous les dimanches de novembre à avril, les membres nagent dans l'océan Atlantique à Coney Island.

Stephen Salmieri. Coney Island
Stephen Salmieri. Coney Island [Polar Bear Club]. 1990 [imprimé à partir d'une photographie prise en 1973.] MCNY. 2018.20.21

Avant et après la baignade, les membres du club se réunissent au New York Aquarium Education Hall. Sur la plage, les membres s'étalent en cercle et font des sauts ou d'autres exercices avant de se diriger vers l'eau glaciale. De nombreux membres portent des chapeaux, des robes, des pulls molletonnés et des écussons officiels du Coney Island Polar Bear Club. Une fois dans l'eau, les gens forment un autre cercle, se tenant la main et criant. Certains choisissent de quitter l'eau après la formation du cercle; d'autres restent pour une baignade.

Ours polaire de Coney Island fumant
Anders Goldfarb (1954-). Ours polaire de Coney Island fumant. 1983. MCNY. 2017.32.5

La natation hivernale présente des risques, tels que la possibilité d'un choc d'eau froide ou d'hypothermie. Le club exige que les clients signent un accord de renonciation et de libération avant de participer à une baignade. Les partisans de la natation en eau froide affirment que l'activité améliore la circulation, réduit le stress et libère les endorphines. Mes preuves anecdotiques soutiennent ces affirmations.

Stephen Salmieri. Ours polaire, Coney Island
Stephen Salmieri. Ours polaire, Coney Island. 1980 [imprimé à partir d'une photographie prise en 1969.] MCNY. 2018.20.7

Bien que l'adhésion soit actuellement fermée, le club encourage tout le monde à participer au plongeon annuel de l'ours polaire de Coney Island le jour du Nouvel An. Le 115th Le plongeon du Nouvel An aura lieu le 1er janvier 2019 à 1h00. La participation est gratuite, mais les dons et les collectes de fonds sont encouragés. Le club profite de l'événement pour collecter des fonds pour une œuvre caritative. Cette fois, l'argent recueilli soutiendra la communauté de Coney Island, qui se remet toujours des dommages causés par l'ouragan Sandy en 2012. Les bénéficiaires comprennent New York Aquarium, Alliance pour Coney Island, Coney Island États-Unis, Projet d'histoire de Coney Islandet d'autres organisations de quartier. En savoir plus sur le plongeon du Nouvel An du Coney Island Polar Bear Club 2019.

Nancy Rudolph (1923-2017). [Alexander Mottola, président du Coney Island Polar Bear Club.] 1964-1984. MCNY. X2010.11.14607
Nancy Rudolph (1923-2017). [Alexander Mottola, président du Coney Island Polar Bear Club.] 1964-1984. MCNY. X2010.11.14607

Par Lauren Robinson, spécialiste des métadonnées et des droits et reproductions

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