Le recensement et qui nous sommes

Vendredi 27 mars 2020 par Grace Billingslea

New York est une mosaïque dense d'environ huit millions et demi de personnes, chacune avec ses propres histoires. Comment pouvons-nous comprendre et décrire cette collectivité infiniment complexe - ce que nous partageons et ce qui nous distingue?

Notre capacité à comprendre l'identité collective des New-Yorkais dépend d'énormes quantités de données, dont une grande partie est collectée par le recensement américain. Tous les dix ans, y compris en 2020, le Bureau du recensement est chargé de compter et de catégoriser chaque résident de la nation. Le résultat est une mine d'informations démographiques riches qui décrivent la population et ses caractéristiques. Depuis le premier dénombrement en 1790, les données du recensement ont été une ressource utilisée pour dégager des schémas, des connexions et des idées inattendues et provocantes sur l'identité des New-Yorkais.  

Pour marquer le jour du recensement le 1er avril 2020, nous considérons les questions que nous nous posons, comment nous nous représentons au monde, les façons dont nous sommes catégorisés et ce qui manque ou n'est pas déclaré dans le processus. Pour en savoir plus, consultez nos deux autres histoires de cette série: Pourquoi le recensement est important reçues par les enchanteurs et permettent aussi L'art des données, inspiré par notre exposition actuelle Qui nous sommes: visualiser NYC en chiffres, invité par Kubi Ackerman.

Le recensement fédéral est la principale source d'information sur la population de New York et de l'ensemble du pays. Les États-Unis ont été l'un des premiers pays modernes à imposer constitutionnellement un recensement aux fins de la répartition des recettes fiscales et de la répartition du pouvoir politique. Le premier recensement a eu lieu en 1790, trois ans seulement après la ratification de la Constitution américaine. Depuis, le recensement a façonné et reflété le processus complexe et controversé de définition de l'identité aux États-Unis. 
 
Le recensement lui-même a changé au fil du temps - les questions qu'il pose, la forme qu'il prend et la façon dont ses données sont recueillies et compilées. Chacun de ces facteurs a influé sur l'information disponible et sur ce que les chiffres nous révèlent sur qui nous sommes. 

COLLECTE DES DONNÉES

Le recensement était à l'origine mené de porte à porte, d'abord par des maréchaux américains, puis, à partir de 1880, par des agents de recensement dévoués. Pour doter l'effort, le Bureau du recensement a historiquement embauché des centaines de milliers de travailleurs pour marcher dans les rues de chaque quartier, ce qui équivaut au plus grand programme d'emploi temporaire récurrent du pays.  

En 1960, le Bureau a commencé à envoyer par la poste le questionnaire que les membres du ménage rempliraient et retourneraient eux-mêmes. Même après l'introduction du recensement postal, les travailleurs qualifiés ont continué à visiter les résidences qui n'avaient pas retourné leurs formulaires. Shirley Chisholm, la première femme noire élue au Congrès, s'est portée volontaire comme recenseur pour le recensement de 1970 pour encourager ses électeurs à être comptés. 

Le recensement de 2020 sera le premier disponible à être rempli en ligne, ce qui facilitera son utilisation pour beaucoup; mais cette innovation suscite également des inquiétudes concernant la sécurité numérique et la participation des communautés qui peuvent ne pas avoir facilement accès à Internet ou aux ordinateurs. Les recenseurs effectueront un suivi de porte à porte pour dénombrer les personnes qui ne répondent pas en ligne. 

CE QUE LE RECENSEMENT NOUS APPELLE

Les classifications utilisées par le recensement sont déterminées par des normes fédérales qui reflètent et façonnent les attitudes litigieuses et évolutives de la nation à l'égard de la race. Des groupes entiers, comme les Amérindiens, ont parfois été complètement omis, et certaines catégories historiquement incluses dans la forme - comme «quadroon» ou «octoroon» - ont reflété et renforcé les idées racistes répandues dans une grande partie de l'histoire du pays. Dans les huit premiers recensements, les personnes réduites en esclavage ont été dénombrées comme une catégorie distincte; ils comptaient pour les trois cinquièmes d'une personne aux fins de la représentation au Congrès, augmentant ainsi le pouvoir politique des États esclavagistes. 

Au fil du temps, des catégories raciales supplémentaires ont été ajoutées au questionnaire. En 1970, le recensement a commencé à poser des questions sur l'origine hispanique. À partir du recensement de 2000, les répondants pouvaient sélectionner deux catégories ou plus, une reconnaissance des individus de race mixte. Mais la question de la classification raciale reste contestée - par exemple, il n'y a pas de catégorie pour les personnes d'origine moyen-orientale ou nord-africaine, bien que les personnes de toutes races et ethnies soient en mesure d'auto-déclarer leur ascendance lors du recensement de 2020. Les militants ont également plaidé pour un réexamen d'autres catégories, y compris les classifications binaires par sexe. 

RENDRE LES DONNÉES VISIBLES

Les informations brutes recueillies lors du recensement ne «parlent pas d’elles-mêmes». La quantité massive de données doit être analysée et interprétée afin de répondre aux questions sur qui nous sommes. Tant que les données ont été collectées, les chercheurs, les urbanistes et d'autres ont trouvé des modèles et des corrélations, testé des propositions de politiques et promu des causes spécifiques. Le processus d'analyse du volume d'informations résultantes a conduit à des innovations dans les domaines de la science des données et de l'informatique, ainsi que dans les domaines en plein essor de la cartographie numérique et de la visualisation de données.  
 
La décision sur la façon de visualiser les informations est complexe, créative et intrinsèquement subjective. Bien avant l'avènement de puissants outils numériques pour l'analyse des données, les gens ont trouvé des moyens innovants de communiquer les chiffres. Les exemples historiques présentés ici montrent comment les données sont utilisées pour construire des connaissances, poursuivre des agendas politiques et susciter la curiosité, souvent de manière à la fois belle et informative. 

Sur la gauche, cette «carte d'arbre», rendue comme une abstraction moderniste dans sa couleur et sa composition, montre les entreprises les plus courantes détenues par des Noirs américains en 1900. WEB Du Bois a utilisé le terme «nègre», qui désignait communément les Noirs américains à le temps. Le graphique montre que la plupart des entreprises appartenant à des Noirs américains étaient des magasins de détail, mais elles avaient également une présence significative dans d'autres secteurs tels que l'édition et l'entreprise.

À droite, ce graphique à barres inhabituel montre qu'en 1890, une grande majorité (86%) des Noirs américains aux États-Unis vivaient dans des zones rurales (représentées par la barre rouge, enroulées en spirale pour tenir sur la page), avec de plus petites nombre de personnes vivant dans de petites villes et villages (barres jaunes, bleues et vertes). Cela faisait partie de l'héritage de l'esclavage, aboli moins de 30 ans plus tôt, qui était concentré dans les zones agricoles. Aujourd'hui, la répartition de la population noire américaine est inversée, avec 86 pour cent vivant dans des zones urbaines ou suburbaines.

Le graphique capture un moment historique important. En 1870, New York était l'État le plus peuplé (en bas à droite), mais de nombreux États du Midwest et de l'Ouest connaissaient une croissance rapide. De nombreux New-Yorkais partaient pour d'autres États, comme le montre le rectangle en bas à droite, et la population de New York restait largement blanche, la population «colorée» du pays étant concentrée dans les anciens États esclavagistes du Sud.

Cette visualisation a été créée par Francis A. Walker, considéré comme le doyen de l'économie américaine. À 29 ans, il est surintendant du recensement de 1870 et devient rapidement un pionnier de la visualisation de données. Le volume dans lequel cette visualisation est apparue est considéré comme le premier atlas statistique jamais créé. 

Ce graphique montre le classement relatif des villes américaines de 1790 à 1890. En lisant de droite (1790) à gauche (1890), chaque ville est représentée par sa propre icône codée par couleur. Sa place dans le classement peut être tracée en suivant les lignes qui se connectent entre les colonnes.

Le siècle couvert par le graphique a été une période de croissance démographique et d'urbanisation rapides, comme le montre le nombre croissant de villes dans les colonnes de gauche. Le graphique illustre également l'expansion vers le sud et l'ouest de la nation - en 1790, toutes les plus grandes villes à l'exception de la Nouvelle-Orléans se trouvaient dans le nord-est des États-Unis («Northern Liberties» et «Southwark» furent plus tard incorporées à Philadelphie); en 1890, environ la moitié des 50 plus grandes villes se trouvaient dans le nord-est. Aujourd'hui, seules trois des 50 plus grandes villes du pays se trouvent dans le nord-est.

Les progrès récents des logiciels de cartographie numérique et d'analyse de données ont rendu les outils de compréhension et de visualisation de ces informations encore plus largement accessibles. Notre histoire L'art des données présente le travail d'analystes de données, de démographes et d'artistes et designers contemporains qui utilisent ces outils pour animer et humaniser les statistiques et apporter un éclairage nouveau sur notre compréhension de notre environnement urbain et de nous-mêmes. 
 



1. Page du recensement fédéral américain du quartier sud de New York, 1790. Avec la permission de National Archives and Records Administration, Records of the Bureau of the Census, Record Group 29.

2. Formulaire de recensement 2020. Avec la permission du New York Regional Census Center, United States Census Bureau.

3. Photo: Brad Farwell / Musée de la ville de New York.

Par Grace Billingslea

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