La première gardienne du zoo du Bronx

Mardi 15 janvier 2019 par Elise Winks

Catalogage des archives du magazine LOOK continue, et au milieu de ces milliers et milliers de photographies se trouvent des histoires remarquables. Celui qui ressort est celui d'Helen Martini du zoo du Bronx. Des photographies d'Hélène et de son mari, Fred, se trouvent dans la mission 10433, intitulée «Zoo Pictures (Bronx) —Mrs. Fred Martini. »Ces photographies, prises en août 1945 par quatre photographes LOOK différents (Jim Hansen, Harold Rhodenbaugh, George Heyer et Bob Sandberg), représentent les Martinis se nourrissant et travaillant avec des lions et des tigres petits et adultes.

«Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. "
X2011.4.10433_175. «Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. »1945.

Helen et Fred Martini étaient un couple marié vivant dans le Bronx lorsqu'un poste s'est ouvert comme gardien de zoo au zoo du Bronx. Fred n'avait aucune expérience ou scolarité connexe; il était bijoutier. Mais les Martinis étaient des amoureux des animaux et des propriétaires d'animaux qui visitaient régulièrement le zoo, et Helen a donc encouragé son mari à postuler. Il a obtenu le poste et a été chargé de la maison du lion.

L'implication directe d'Helen est venue plus tard, quand en 1942 Fred lui a demandé de l'aide pour s'occuper d'un lionceau nouveau-né dont la mère a refusé de s'occuper de lui. Elle a nommé le petit MacArthur, du nom du célèbre général, et, ayant besoin d'un endroit pour le soigner, l'a ramené chez elle et chez Fred dans le Bronx. Le zoo avait auparavant élevé des lions de petits, et donc Helen a suivi le protocole établi pour l'alimentation et les soins généraux - et le petit a prospéré. À deux mois, MacArthur allait assez bien pour être renvoyé au zoo.

2. X2011.4.10433_162. «Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. »1945.
X2011.4.10433_162. «Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. »1945.

En 1944, une femelle tigre du zoo a donné naissance à puis abandonné trois oursons. Helen a de nouveau été invitée à intervenir, et donc, bien que personne au zoo n'ait jamais réussi à élever un petit tigre, elle a de nouveau ramené les petits à la maison et s'est occupée d'eux. Cette fois, elle n'avait pas de méthode établie à suivre, alors elle a abandonné ses propres instincts et son expérience limitée - complétée par de grandes quantités de recherches. Dans un 1947 entretien avec Popular Mechanics Le magazine, Helen, a détaillé sa méthode d'essai et d'erreur pour prendre soin des oursons, finissant par élaborer un régime de lait et d'eau évaporés, puis de viande hachée et de farine d'os. Helen a de nouveau réussi et les tigres sont retournés au zoo.

Bob Sandberg. «Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. "
X2011.4.10433_188: Bob Sandberg. «Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. »1945.

Après son succès avec les tigres, Helen a été officiellement embauchée au zoo du Bronx, entrant dans l'histoire en tant que toute première gardienne du zoo. Elle a créé une pépinière au zoo, transformant un cellier en une maison désignée pour les bébés animaux dont les mères ne voulaient pas ou ne pouvaient pas s'occuper d'eux. Les photographies de ce regarder La mission montre Helen et Fred s'occupant de chats plus jeunes à la maison et de chats plus âgés et beaucoup plus gros sur place au zoo.

«Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. "
X2011.4.10433_073: George Heyer. «Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. »1945.

Helen est devenue connue pour avoir ramené des animaux à la maison et les avoir soignés dans son appartement quand elle le jugeait nécessaire, et en 1945, elle était suffisamment connue pour regarder le magazine a envoyé des photographes pour profiler elle, Fred et les chats. Les photographies qui en résultent offrent un aperçu charmant de ce à quoi ressemblait leur travail.

Bien qu'elle ait fait ses débuts avec les chats sauvages, Helen a également aidé à élever et parfois à ramener à la maison de nombreux types d'animaux: bébé gorilles, cerfs, antilopes et même mouffettes. Cependant, elle avait une touche spéciale avec les chats et a élevé au total 27 tigres au zoo avant son départ en 1960.

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X2011.4.10433_139. «Zoo Pictures (Bronx) —Mme. Fred Martini. »1945.

Helen, comme son mari, n'avait aucune formation formelle avec les animaux. Elle a utilisé une combinaison d'instinct, ses propres recherches personnelles et ce qui devait être une quantité considérable de moxie pour sauver et améliorer la vie de dizaines d'animaux. Le zoo du Bronx, qui a ouvert ses portes en 1899, est l'un des plus grands parcs de conservation de la faune aux États-Unis. Le rôle d'Helen Martini dans une institution importante de cette ville était à la fois précieux et révolutionnaire.

Ces images sont fournies à titre indicatif uniquement et n'ont pas été numérisées en haute résolution dans le cadre du projet numérique du Musée. Pour plus d'informations, veuillez visiter le Eyes on America: Traitement et catalogage de la page Web de la collection LOOK.

Par Elise Winks, archiviste adjointe

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