La décapitation du président Andrew Jackson

Dimanche 14 mai 2017 par Madeleine Hazelwood

Inconnue. Andrew Jackson. Californie. 1835-1870. Musée de la ville de New York. F2012.56.235

Le 2 juillet 1834, le président Andrew Jackson, également connu sous le nom de «Old Hickory», a été décapité à Boston dans ce que l'on pensait être une réponse à la guerre des banques qui avait débuté à l'été 1832. Vous pensez peut-être que j'étais a enseigné des faits historiques alternatifs quand il était enfant, mais c'était en fait la figure de proue d'Andrew Jackson sur le Constitution de l'USS qui a été mis à mort prématurément.

Après avoir subi des dommages pendant la guerre de 1812 et une dégradation de l'âge, le Constitution de l'USS devait être démantelé. La protestation publique à la suite de cette décision a incité Jackson à ordonner que le ministère de la Marine envoie le Constitution au chantier naval de Charlestown à Boston pour réparation. Sa figure de proue actuelle, une sculpture d'Hercule, a été enlevée dans le cadre de cette réparation. Le commodore Jesse Duncan Elliott, le protégé du président Jackson, a chargé une figure de proue du président de remplacer le Hercules endommagé en commémoration de son accueil chaleureux à Boston après avoir reçu un doctorat de l'Université Harvard en 1833. En 1834 cependant, la popularité de Jackson parmi les gens de Boston avait décliné de façon significative en raison en grande partie de sa guerre contre la Deuxième Banque des États-Unis.

Au cours de l'été 1832, le Congrès, dirigé par le sénateur Henry Clay, a renouvelé la charte de la deuxième banque des États-Unis (BUS) qui devait expirer officiellement en 1836. Jackson a rapidement opposé son veto au projet de loi pour un renouvellement anticipé de la charte. En tant que partisan de l'industrie agricole des États-Unis, Jackson considérait le BUS comme inconstitutionnel et ennemi des agriculteurs du sud et de l'ouest en accordant des privilèges financiers à l'élite économique. Afin de réduire le pouvoir de la Banque, Jackson a ordonné à son secrétaire au Trésor de détourner des fonds fédéraux de la Banque des États-Unis vers diverses banques d'État. L'actuel secrétaire du Trésor de Jackson a refusé, tout comme le second. Le troisième secrétaire nommé donna suite aux ordres sans précédent du président, avec effet au 1er octobre 1833.

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N. Currier (ferme). Le général Andrew Jackson. 1845. Musée de la ville de New York. 56.300.992

Pour contrecarrer le plan de Jackson, l'actuel président du BUS, Nicholas Biddle, a commencé à contracter des crédits et à appeler des prêts afin d'inciter à une crise financière et de montrer la nécessité d'une banque centrale. Ce plan s'est retourné contre lui, conduisant à un tollé général et a servi de preuve à l'appui aux démocrates Jacksonian anti-bancaires des dangers d'une banque centrale. Cette décision de Biddle a particulièrement touché les marchands de Boston, car bon nombre d'entre eux avaient un crédit impayé auprès de la Deuxième Banque des États-Unis et menaçaient le commerce sur la côte est.

Laban Smith Beecher a achevé la figure de proue de plus de dix pieds de hauteur en avril 1834. Il a été déplacé Constitution et placé sous haute garde, mais dans la nuit orageuse du 2 juillet, la figure de proue a été décapitée. Ce n'est que quelques jours après l'incident que l'on a mis en lumière l'identité du bourreau. Un capitaine de 18 ans naviguant avec la West Indies Company, nommé Samuel Dewey, a revendiqué la décapitation. L'orage de la nuit a aidé à cacher son ascension du navire et le retrait de la tête. En raison d'une tige métallique fixant la tête au corps, Dewey a scié la tête sous le nez, laissant la bouche et le menton attachés au corps.

Laban Smith Beecher. Chef d'Andrew Jackson. 1833. Musée de la ville de New York. 98.79.1

Dodge & Son a été chargé de construire une nouvelle tête pour la figure de proue de Jackson et le Constitution mis les voiles pour New York arrivant en 1835. La nouvelle tête a été attachée au corps d'origine comme le montre l'image ci-dessous.

Laban Smith Beecher | Dodge & Son. Andrew Jackson. 1834. Musée de la ville de New York. M52.11.

Alors, qu'est-il arrivé à la tête coupée d'origine? Après avoir gardé la tête cachée pendant un certain temps, Dewey a décidé de rendre le dôme à son propriétaire, Andrew Jackson lui-même. Jackson était trop malade pour recevoir Dewey alors il a rencontré le vice-président Martin Van Buren. Van Buren lui a demandé de porter la tête au secrétaire de la Marine Mahlon Dickerson qui a rapidement tenté d'arrêter Dewey. Au grand dam de Dickerson, il n'y avait aucune loi contre la décapitation des figures de proue. Une grande partie de la presse a refusé de croire aux aveux de Dewey car ils ne portaient en aucun cas une motivation politique. Il y a aussi peu de preuves à l'appui de son histoire de décapitation du président Jackson, mais la tête et le corps d'origine sont maintenant réunis dans notre collection, tout simplement pas réunis comme ils l'étaient autrefois.

Par Madeleine Hazelwood, registraire associée

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