The Beach Pneumatic Transit Company - juste un tas d'air chaud?

Mardi 18 septembre 2012 par Lindsay Turley

«Plan général, montrant la disposition de la machinerie, la flûte à air, le tunnel et le mode de fonctionnement de la voiture de tourisme pneumatique», illustration du Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, dans la collection Ephemera. Musée de la ville de New York. 42.314.142
Illustration du Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, dans la collection Ephemera. Musée de la ville de New York

Mon alarme ne s'est pas déclenchée ce matin, ce qui signifie que j'ai dormi trop longtemps et que je n'ai pas eu le temps de conduire mon vélo au travail comme je le fais souvent, et que je devrais plutôt prendre le métro. Alors que le temps a récemment été assez agréable, les gens me demandent souvent comment je peux supporter de rouler à vélo ces jours d'été lorsque les températures grimpent dans les années 90, et ma réponse est toujours de demander comment ils peuvent supporter d'attendre sur les plates-formes de métro aussi immenses des vagues d'air chaud dévalent les voies à la suite des trains. Alors que je lisais en entrant, je suis tombé sur une critique de Taras Grescoe's Straphangers, un nouveau livre sur les transports publics. La revue mentionne l'inclusion d'un «prototype de métro, de 1870, construit à l'intérieur d'un énorme tube pneumatique» à New York. En d'autres termes, un train souterrain dont le mouvement était entièrement contrôlé en forçant l'air à travers le tunnel.

Les tunnels et stations de métro secrets, oubliés et hors service m'ont toujours intrigué, et je suppose, (peut-être à tort), pour la plupart des New-Yorkais. Par conséquent, beaucoup d'entre vous savent peut-être déjà qu'il s'agit d'une référence au chemin de fer souterrain pneumatique conçu par Alfred Ely Beach, en 1869, en réponse à la circulation et à la congestion sans cesse croissantes dans les rues de New York, en particulier Broadway. Le chemin de fer souterrain de Beach a couru juste la longueur d'un bloc sous Broadway, entre Warren à Murray Streets.

La ligne de chemin de fer a été construite principalement pour montrer comment un tel système pouvait fonctionner et employait une soufflante de 48 tonnes pour déplacer le train sur les voies. Lorsque le train a atteint la fin de la ligne à Murray Street, les chicanes du ventilateur ont été inversées, entraînant le wagon vers Warren Street.

«Under Broadway - Interior of Passenger-Car», illustration du Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, dans la collection Ephemera. Musée de la ville de New York. 42.314.142
«Sous Broadway - Intérieur d'une voiture de tourisme», 1871. Musée de la ville de New York. 42.314.142

L'entrée de la station se faisait par les magasins Devlin, dans ce qui fut plus tard connu sous le nom de Rogers, Peet & Co. La gare et la voiture de tourisme étaient toutes deux très élégantes, avec des miroirs, des fontaines et des salons pour les dames et les messieurs de la gare; et la voiture comportait des sièges confortables et rembourrés pour 22 personnes. Lorsque le nombre de passagers a dépassé 22, une grande plate-forme avec une voile en bois à une extrémité a été utilisée à la place, où les passagers se sont assis sur des canapés confortables, pouvant accueillir jusqu'à 30 passagers.

Alfred C. Loonam. Tunnel pneumatique de plage sous Broadway, ca. 1870. Musée de la ville de New York. X2010.26.126
Alfred C. Loonam. Tunnel pneumatique de plage sous Broadway, ca. 1870. Musée de la ville de New York. X2010.26.126

Malgré la popularité du chemin de fer de Beach, qui a vendu 25 cents de voitures à plus de 400,000 1873 personnes au cours de sa première année d'exploitation, il est resté à peine plus qu'une nouveauté. Beach a combattu Tammany Hall pendant plus de deux ans alors qu'il tentait de faire adopter un projet de loi présenté à l'Assemblée législative de l'État de New York pour prolonger la ligne jusqu'à Central Park. Le projet de loi a finalement été adopté en 1873, seulement pour faire face à des problèmes de financement à la fois de la baisse de l'intérêt public et du krach boursier qui a conduit à la panique de XNUMX. Finalement, Beach a abandonné le projet. Ce certificat d'actions vierge ci-dessous est probablement l'un des nombreux certificats inutilisés alors que les financiers s'éloignaient.

Certificat d'actions pour Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873, dans la collection Ephemera. Musée de la ville de New York. 42.314.114
Certificat d'actions pour Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873. Musée de la ville de New York. 42.314.114

Le tunnel a été scellé, et après la L'immeuble Rogers, Peet et Co. a été détruit par un incendie en 1898, le Beach Pneumatic Railway était presque oublié. En 1912, des ouvriers creusant pour une ligne du métro Brooklyn-Manhattan ont rencontré le tunnel scellé; à l'intérieur, le wagon de Beach était assis sur les rails, presque intact.

Photographe inconnu. Excavation dans les rues Duane et Reade au large de Broadway, 1978. Musée de la ville de New York. 84.227
Photographe inconnu. Excavation dans les rues Duane et Reade au large de Broadway, 1978. Musée de la ville de New York. 84.227

Cette photo de la collection du Musée montrant un site d'excavation au large de Broadway entre les rues Duane et Reade prétend révéler une partie du tunnel Beach Pneumatic. Sur la base de l'emplacement du tunnel à deux pâtés de maisons au sud de ce site et des murs verticaux, plutôt que des murs ronds nécessaires à la construction d'un tunnel en forme de tube, je ne suis pas convaincu que cela fasse partie du tunnel de la plage. Cela nous amène à la question, bien sûr - qu'est-ce que c'est alors? Juste un autre morceau de l'infrastructure secrète, perdue ou oubliée de New York.

Cliquez sur ces liens pour voir plus d'images de scènes de métro et tunnels des collections du Musée. Ces images sont toutes disponibles en différentes tailles en tant que tirages d'archives de qualité musée. Si vous voyez quelque chose que vous souhaitez accrocher à votre mur, écrivez-nous à reproductions@mcny.org

Par Lindsay Turley, directrice des collections

Lindsay Turley supervise des projets impliquant l'intendance et l'accès aux objets des collections du Musée.

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?