Baseball sur scène

Mercredi 27 mars 2019 par Morgen Stevens-Garmon

Le printemps est là, et cela ne peut signifier qu'une chose… la saison de baseball est à nos portes! Alors que des millions de personnes à travers le pays se préparent à 162 matchs de triomphe exubérant ou de déception brûlante, prenons un moment pour revisiter le passe-temps américain dans une autre arène, la scène de Broadway.

La production sur le thème du baseball la plus populaire pour orner les planches de Broadway est Damn Yankees. Avec un livre de George Abbott et Douglass Wallop et de la musique et des paroles de Richard Adler et Jerry Ross, ce conte faustien se penche sur les sénateurs de Washington en difficulté. Lorsque le fan inconditionnel Joe Boyd est découragé par les performances de son équipe, un mystérieux inconnu apparaît avec une offre prometteuse. L'accord de Joe Boyd avec M. Applegate habillé diaboliquement le transforme en Joe Hardy, un frappeur d'étoiles pour les Sénateurs.

Friedman-Abeles (ferme). [L'ensemble des Damn Yankees.]
Friedman-Abeles (ferme). [L'ensemble des Damn Yankees.] 1955. MCNY 68.80.4259. © La bibliothèque publique de New York.

Les rêves de baseball de Joe se réalisent, et il aide le sénateur à gagner le fanion, mais sa nouvelle identité le sépare de sa femme. Elle lui manque malgré les tentations de Lola, la séductrice du personnel de M. Applegate, Joe renonce à la grandeur du sport pour retrouver sa femme et sa vie antérieure.

Friedman-Abeles (ferme). [Stephen Douglass et Gwen Verdon dans Damn Yankees.] 1955. MCNY 68.80.7881. © La bibliothèque publique de New York.
Friedman-Abeles (ferme). [Stephen Douglass et Gwen Verdon dans Damn Yankees.] 1955. MCNY 68.80.7881. © La bibliothèque publique de New York

Damn Yankees ouvert le 5 mai 1955, et a couru pour plus de 1,000 représentations. En 1956, il remporte le Tony Award de la meilleure comédie musicale. En plus d'être un véritable succès, la production a marqué la première collaboration entre la danseuse Gwen Verdon qui jouait Lola et le chorégraphe Bob Fosse.

Programme de théâtre pour Take Me Out, 2003. Musée de la ville de New York. F2012.41.80.
Programme de théâtre pour Take Me Out, 2003. Musée de la ville de New York. F2012.41.80.

En 2003, le baseball a de nouveau pris le devant de la scène dans Richard Greenberg Emmène-moi. La pièce imagine la sortie et la réponse du premier joueur de baseball professionnel ouvertement gay. Darren Lemming joue pour les New York Empires. Il est si populaire, si beau et si bon au baseball, il croit que sa sortie sera accueillie immédiatement. L'action de la pièce révèle le contraire. La véritable histoire d'amour de l'émission implique le nouveau directeur commercial de Darren, Mason, un type de comptable tendu qui tombe la tête pour le sport du baseball.

Emmène-moi a remporté le Tony Award du meilleur jeu de 2003, mais il présente une première imaginaire. En 1981, Broadway a vu une mise en scène d'une première baseball historique avec une version musicale de l'histoire de Jackie Robinson. Jouer le premier afro-américain en baseball de la Ligue majeure était un jeune David Alan Grier, fraîchement sorti de l'école de théâtre de Yale. Bien que Grier ait été nominé pour un Tony Award pour son travail, La première, n'a pas été bien reçu et fermé après seulement 37 représentations.

Bien que le baseball soit actuellement en pause de la scène de Broadway, ceux qui cherchent à obtenir leur dose de baseball dans un musée peuvent consulter Dans la pirogue avec Jackie Robinson ouvert au Musée jusqu'au 15 septembre.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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