Central Park d'Augustus Hepp en bleu

Mardi 12 avril 2016 par Sean Corcoran

Cascade à Glen Span Arch, Central Park, ca. 1878
Cascade à Glen Span Arch, Central Park, ca. 1878

En 1853, la législature de l'État de New York a mis de côté une étendue de terre sur l'île de Manhattan qui deviendra finalement Central Park. Cinq ans plus tard, un concours de design remporté par Frederick Law Olmsted et Calvert Vaux, connu sous le nom de «plan Greensward», a établi un plan esthétique unifié pour le parc qui mettait l'accent sur les espaces verts ouverts pour le plaisir du public. En décembre 1858, le public a goûté pour la première fois à la partie sud du parc. En 1863, les terrains au sud de la 102e rue étaient en grande partie terminés. Lorsque Olmsted et Vaux ont été renommés architectes paysagistes en 1865, la construction a commencé sur des caractéristiques supplémentaires pour le plaisir du public, y compris le château du Belvédère, une laiterie en activité et, éventuellement, une véranda à la Cinquième Avenue et la 72e Rue et un zoo. En 1873, le parc a été officiellement achevé.

Les politiciens américains ont cherché à convaincre leurs homologues continentaux que New York n'était pas seulement une puissance industrielle, mais aussi une ville mature et cultivée qui pourrait créer de grands parcs urbains à égalité avec ceux d'Europe. Cela pourrait expliquer pourquoi Augustus Hepp, alors jardinier en chef de Central Park, et l'un des 33 précédents participants au concours de conception de 1857 pour le parc a été chargé de créer un portfolio d'images du parc récemment achevé. Hepp a été chargé par le secrétaire d'État américain William Maxwell Evarts (1818-1901) de faire des photographies de Central Park qui ont été envoyées à Paris en cadeau au gouvernement français en mars 1879.

Le Musée de la ville de New York conserve une collection de 40 cyanotypes grand format réalisés à la fin des années 1870 par Hepp qui documentent magnifiquement le parc dans sa jeunesse. Le processus de cyanotype a été développé par Sir John Heschel en 1842 et a été un processus simple, peu coûteux et simple depuis. Le processus, utilisant du citrate de fer d'ammonium et du ferricyanure de potassium, donne un bleu de Prusse vibrant.

Ces cyanotypes documentent de nombreux monuments que nous connaissons si bien aujourd'hui, à une époque où ils ont été fraîchement construits et où le paysage environnant est entouré d'une croissance naissante. Nous voyons même le Metropolitan Museum of Art d'origine dans son style néogothique conçu par Calvert Vaux et Jacob Mould. Certaines des structures représentées ont disparu et d'autres restent, mais les photographies de Hepp offrent une fenêtre dramatique sur les premiers jours de l'espace public le plus connu de New York.

Pour voir l'intégralité de la collection de photographies d'Augustus Hepp cliquez ici.

Par Sean Corcoran, conservateur des estampes et photographies

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