Sur et hors de Broadway : le spectacle doit continuer

Tuesday, Janvier 25, 2022

Broadway a annoncé pour la première fois sa fermeture en raison de Covid le 12 mars 2020. À l'époque, je montais ma propre comédie musicale dans un petit théâtre de la 36e rue (si proche de Broadway, et pourtant si loin). Dans les jours qui ont précédé l'arrêt, notre propre production a débattu de ce qu'il fallait faire, du sérieux avec lequel prendre la menace et s'il fallait la fermer ou l'éliminer - quoi qu'il en soit. Nous avions tous travaillé si dur pendant si longtemps, des années d'écriture et de réécriture, des mois de planification, des semaines de répétition, d'assemblage et de construction, et enfin - enfin - nous commencions tout juste à partager ce tout nouveau, jamais vu auparavant spectacle avec le public. Fallait-il vraiment fermer ? Peut-être que l'orage passerait ? Peut-être que beaucoup de désinfectant pour les mains ferait l'affaire ?

L'ouverture d'un nouveau spectacle est une expérience exaltante et terrifiante. En tant que créateur, vous ne pouvez pas vous empêcher d'aimer et de croire en ce que vous avez créé. Vous espérez que d'autres ressentiront la même chose, mais vous ne savez jamais vraiment. J'ai ouvert des émissions que je soupçonnais de bombarder et qui se sont avérées être un succès, et j'ai ouvert des émissions que je pensais tuer et qui sont mortes au pire des théâtres. Mais nous étions prudemment optimistes à propos de celui-ci. La mise en scène était pointue, le casting était brillant et les quelques spectateurs que nous avions étaient enthousiastes ! Un réalisateur m'a dit un jour d'écouter le public à l'entracte (ou, dans notre cas, après le rappel). S'il y a des bavardages, vous êtes en or. S'il y a du calme, les choses ne fonctionnent probablement pas. Avec notre émission, il y avait beaucoup de bavardages.

Notre premier aperçu était le jeudi 5 mars 2020, et le jeudi suivant, le spectacle bourdonnait. La plupart des cent mille problèmes que vous découvrez lors des répétitions, de la technologie et des avant-premières avaient été résolus, les performances s'installaient - tous les systèmes fonctionnaient. Mais il y avait aussi les nouvelles de la Chine, de l'État de Washington, des croisiéristes et de la NBA. Ensuite, nous avons lu qu'un huissier qui travaillait dans des maisons de Broadway avait été testé positif. Broadway a fermé le lendemain. Suivant leur exemple, presque tous les théâtres Off et Off-Off-Broadway de New York ont ​​​​également fermé, y compris le nôtre. Et, jusqu'à récemment, notre décor restait tel que nous l'avions laissé dans ce petit théâtre sombre de la 36e rue, figé dans le temps, attendant le moment où nous pourrions rallumer les lumières.

Aucun événement n'a autant menacé la vie culturelle de New York que Covid. Le 9 septembre a été une tragédie bien particulière, mais même le 11 septembre ne se rapproche pas vraiment de ce à quoi nous avons été confrontés et que nous devons encore affronter. Certains théâtres ont fermé définitivement. Beaucoup de gens de théâtre ont déménagé, peut-être aussi pour de bon. Mais après tout ce qui s'est passé, et peut encore arriver, nous enfilons nos masques et présentons nos cartes de vaccins et entrons à nouveau dans les théâtres et sur les scènes. Le théâtre revient, mais timidement, du moins pour le moment. Comme John Steinbeck l'a écrit un jour,

Photographie montrant l'intérieur d'un théâtre avec des invités assis dans le public. Les gens sont masqués et regardent des affiches, les lumières de la maison sont allumées.
Asya Govovits

"Le théâtre est la seule institution au monde qui se meurt depuis quatre mille ans et qui n'a jamais succombé." de voir ces spectacles, il y aura du théâtre. Alors voici notre institution perpétuellement mourante, telle qu'elle est, et toutes les institutions qui contribuent à rendre notre ville si vivante.


Portrait de Greg Kotis
Avec l'aimable autorisation de Greg Kotis

BIO : GREG KOTIS est l'auteur de nombreuses pièces de théâtre et comédies musicales dont Urinetown (Livre/Paroles) pour lequel il a remporté un Obie et deux Tony™ Awards, Je suis personne, La vérité sur le Père Noël, The Sting (Paroles de chanson), Midi, Donnez aux gens ce qu'ils veulent, Michael von Siebenburg fond à travers les planches, Nation de la levure (Livre/Paroles), Ferme porcine, Mangez le goût et Jobey et Katherine. Son travail a été produit et développé dans des théâtres à travers le pays et dans le monde, y compris Actors Theatre of Louisville, American Conservatory Theatre, American Theatre Company, The Apollo (West End), The Brick, Eugene O'Neill National Theatre Conference, The Geva Center, Goodspeed Musicals, Henry Miller's Theatre (Broadway), Manhattan Theatre Club, New York Stage and Film, New Line Theatre, The Old Globe, Perseverance Theatre, Roundabout Theatre Company, Soho Rep, South Coast Rep, The Saint James ( Off West End), The Tank et Village Theatre, entre autres. Les projets futurs comprennent ZM, une comédie musicale originale sur des adolescents qui tentent de survivre à une épidémie de zombies. Greg a cofondé le Theatre of The Apes avec sa femme Ayun Halliday (www.theater-of-the-apes.com) et est membre des Neo-Futurists, de la Cardiff Giant Theatre Company, de l'ASCAP et de la Dramatists Guild. Il a grandi à Wellfleet, dans le Massachusetts, vit à New York et est le fier père d'India et de Milo.

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