23 Skidoo

Mardi 6 septembre 2011 par Anne DiFabio

Je vois de grandes choses, ca. 1910. Musée de la ville de New York. X2011.34.106
Je vois de grandes choses, ca. 1910. Musée de la ville de New York. X2011.34.106

Aujourd'hui, des foules se rassemblent autour du Flatiron Building pour admirer son architecture et sa place dans l'histoire de New York, mais au début du XXe siècle, les hommes s'y sont réunis pour une raison très différente. Comme de nombreux New-Yorkais le savent, le Flatiron se trouve à l'intersection de Broadway et de la Cinquième Avenue, juste en face de Madison Park; l'agencement des rues et du parc, combiné à l'emplacement du bâtiment, peut créer des rafales de vent assez fortes pour soulever les jupes des femmes.

À une époque où montrer une partie de ses jambes était risqué, les hommes se rassemblaient sur la 23e rue dans l'espoir d'avoir un aperçu de la cheville d'une femme ou peut-être même un peu plus. Un spectateur contemporain ne peut pas conclure que l'homme dans la carte postale de gauche admire la cheville de la femme; Au début, je pensais qu'il la regardait en arrière, mais un collègue catalogueur m'a fait comprendre.

Bien qu'elle ne soit pas très utilisée aujourd'hui, certains disent que la phrase «23 skidoo» vient de ce phénomène. Populaire au début du 20th siècle, obtenir le «23 skidoo» signifie soit quitter une zone rapidement ou être forcé de partir. Apparemment, l'effet du vent à cette intersection était bien connu et des foules d'hommes se rassemblaient dans l'espoir de voir de la peau. Comme Andrew S. Dolkart dans son article en ligne Naissance du gratte-ciel: symboles romantiques décrit, tant d’hommes flânaient dans ce secteur que la police finirait parrd Rue pour éloigner la foule:

Souvenir Post Card Company. Salutations de 23rd St. New York, Le repaire des jolies filles, ca. 1907. Musée de la ville de New York. X2011.34.109
Salutations de 23rd St. New York, Le repaire des jolies filles, ca. 1907. Musée de la ville de New York. X2011.34.109

Au début du XXe siècle, les hommes traînaient au coin de la rue Vingt-troisième et regardaient le vent souffler les robes des femmes pour qu'elles puissent attraper un peu de cheville. Cela est entré dans la culture populaire et il y a des centaines de cartes postales et d'illustrations de femmes avec leurs robes qui explosent devant le Flatiron Building.

Certaines des centaines de cartes postales et d'illustrations auxquelles Dolkart fait référence se trouvent dans la collection du Musée. Les femmes timides dans la carte postale à droite font également allusion à l'effet du Flatiron et aux foules qui s'y sont rassemblées. Bien que la carte postale suggère qu'ils accueillent l'attention, je me demande combien de femmes marchent sur 23rd Street voulait vraiment envoyer ses vœux.

Par Anne DiFabio, archiviste adjointe, South Street Seaport Museum

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